sábado , 21 abril 2018
Playa Estrella

Desde Puerto Viejo a Bocas del Toro

Bocas del Toro es un archipiélago constituido por 9 grandes islas, más de 50 cayos y unos 200 islotes en la costa noreste de Panamá. Se trata del típico lugar que se define con una sola palabra, paraíso. Un lugar de naturaleza salvaje que esconde numerosos tesoros en forma de estrellas de mar, delfines, arrecifes de coral y playas de agua tibia y cristalina.

Y con tremendas referencias, ¿quién no se anima a visitar esta maravilla? Si, como nosotros, viajas por Costa Rica no está de más guardar algunos días e incluir en tu ruta de viaje la visita a Bocas del Toro y varias de sus islas cercanas.

Playa Estrella en Panama

¿Cómo ir desde Puerto Viejo a Bocas del Toro?

Si viajas desde Puerto Viejo a Bocas del Toro tan solo necesitas unas 3 o 4 horas de carretera y mar para llegar. Nuestro viaje no fue nada complicado, contratamos un servicio de shuttle desde Puerto Viejo que te facilita mucho no solo enlazar los diferentes transportes si no que también te ayudan con los trámites aduaneros.

El servicio lo habíamos reservado el día anterior con la empresa Caribe Shuttle, ida y vuelta a Bocas del Toro por 33 US$ por persona (precio 2018 incluyendo bus a la frontera con Panamá, bus hasta puerto Almirante y lancha a isla Colón). Así a las 07:30 hrs de una mañana soleada nos montamos en una furgoneta en la que ya habían otros viajeros preparado para realizar el mismo trayecto que nosotros. A los pocos minutos habíamos atravesado Puerto Viejo en dirección a la fronteriza de Sixaola.

Como ir a Bocas del Toro

– Tasa de salida de Costa Rica

Allí, obedientemente, pagamos la tasa de salida de Costa Rica vía terrestre en el negocio más útil de una ciudad fronteriza: una librería. Lo menos que se vende es material escolar, su actividad principal es gestionar el impuesto nombrado anteriormente.

El banco más cercano se encuentra a 2 horas y media en la ciudad de Limón así que entre lápices y cuadernos te imprimen el recibo y cobran 3 US$ por la gestión (a los que sumar el debido impuesto de salida, 8 US$). Seguidamente (en otro edificio) rellenamos los papeles de aduana y obtuvimos el sello de salida del país en nuestros pasaportes. Total 11 US$ por persona.

Frontera entre Costa Rica y Panama

El cruce de Sixaola (Costa Rica) a Changuinola (Panamá) es un tranquilo paso de frontera al que solo podemos ponerle la pega de que sea algo confuso si llegas por libre. Con los papeles en regla cruzamos a pie una Torre Eiffel en forma de enorme puente medio destartalado (su construcción data de algo más de un siglo) que separa ambos países.

– Tasa de entrada en Panamá

Entramos a Panamá con paso firme para pagar la tasa turística de ingreso al país (4 US$). De tasa en tasa y cambio de país porque me toca, ¡tremendo negocio se tienen montado! Lo curioso es que en Panamá te imponen la moneda con la que debes pagarla que no es la moneda oficial de Panamá (el balboa) ni tampoco te permiten pagar en moneda de Costa Rica (colones), sólo se aceptan dólares americanos.

  • “Only dolars, my friend”
  • “Ok, ok”

Llegada a Panama

Tras haber cambiado algunos colones a un señor que “casualmente” pasaba por la oficina de entrada a Panamá con un fajo de dólares en el bolsillo, bajamos una escalera y a mano izquierda, detrás de un bar, encontramos la oficina de migración de Panamá (un poco escondida).

Este puesto de aduanas tiene fama de ser algo dura pues para entrar al país necesitas un billete de avión de salida de alguno de los países de Centroamérica, comprado, no valen reservas pero alternativamente, si no dispones de billete de salida por aire puedes adquirir un boleto de bus a un precio más elevado en la farmacia de la esquina. Entre farmacias y librerías anda el negocio en esta curiosa zona.

Bocas del Toro

Con el nuevo sello en el pasaporte y las correspondientes tasas turísticas pagadas entramos oficial y legalmente en Panamá. Al otro lado del famoso puente de hierro nos esperaba un bus que nos llevó directamente al puerto de Almirante para, desde allí, tomar un barco directo a Bocas del Toro.

Hotel recomendado en Bocas del Toro

En el extremo sur de isla Colón se encuentra Bocas Town el pueblo principal. Ahí se fundó United Fruit Company, la mayor productora de banano, convirtiéndola en la tercera ciudad más importante del país hasta la segunda década del siglo XX. Hoy en día es un pueblo turístico con anchas calles flanqueadas por coloridas casas de madera recuerdo de la influencia de la arquitectura inglesa en las islas. En ellas se concentran la mayoría de alojamientos, bares, restaurantes, agencias de tours y tiendas.

Hotel en Bocas del Toro

En Bocas se concentran la mayoría de alojamientos, bares, restaurantes y agencias de tours que hay en la zona, es el centro neurálgico del archipiélago, un lugar donde la vida transcurre tranquilamente paseando en bicicleta frente a la bahía. Durante nuestra estancia nos alojamos en el Gran Bahia Hotel, un majestuoso edificio de época colonial con más de cien años de antigüedad. Fue construido en 1905 por lo que está considerado uno de los más antiguos de la zona.

Ha sido renovado y modernizado pero sin perder el encanto de antaño. Todas las habitaciones cuentan con aire acondicionado, WiFi y tv por cable. En el segundo piso posee un balcón desde donde observar la bahía y desayunar cada mañana mirando el mar. Un lugar para relajarse tras agotadoras jornadas de playa y tours.

Más detalles aquí

Hotel recomendado en Bocas del Toro

¿Qué hacer en Bocas del Toro?

Tour a Playa Estrella en Bocas del Toro

Lo malo de los destinos caribeños es que si hace mal tiempo disfrutas poco del lugar. Grandes nubarrones se apoderaron del cielo durante todas y cada una de las mañana de nuestra estancia en isla Colón. Fue una constante levantarnos con cielos grises cual panza de burro donde poco a poco la luz y el color se imponían para acabar el día con un sol radiante.

Bocas ofrece poco, aquí hay que moverse en bus dentro de la isla o bien en bote saltando de isla en isla para visitar los rincones más escondidos y bellos. El primer día realizamos una excursión a una de las playas más conocidas de isla Colón: Playa Estrella. Esta rada está situada en la costa oeste y guarda un tesoro poco escondido. Un bello lugar donde la vegetación tropical llega hasta casi la misma orilla de la playa y donde no hace falta mirar hacia el cielo para ver estrellas de colores porque las encuentras a tus pies.

Tour por Bocas del Toro

Tour  a la bahía de los Delfines, cayo Coral y Red Frog Beach

Al día siguiente realizamos otro tour. En esa ocasión fue por la conocida como bahía de los Delfines situada a 20 minutos en lancha desde Bocas, sin embargo, no observamos demasiados. No tuvimos mucha suerte. A continuación nos dirigimos a cayo Coral situado en la costa sur de isla Bastimentos llamada así durante la época de Cristobal Colón ya que era la isla que servía de abastecimiento. Allí disfrutamos de varias horas tomando el sol, almorzando y buceando entre sus cristalinas aguas.

Tras el almuerzo tomamos de nuevo la lancha y nos dirigimos a playa Bastimentos, más conocida como Red Frog Beach. Esta playa está situada dentro de un famoso y exclusivo complejo de villas de lujo llamado Red Frog donde se rumorea que Michael Jordan tiene una mansión. En el paseo privado de acceso a la playa encontramos un peludo animalito que habíamos buscado constantemente en Costa Rica, el perezoso. Una tranquila especie más emparentada con los osos hormigueros que con los primates, pese a vivir colgados de los árboles.

Red Frog Island

El perezoso posee una cabeza pequeña y redondeada. Su cuerpo cubierto por espeso pelo de color marrón-verdoso ayuda al camuflaje y su alimentación es a base de yemas, brotes tiernos y hojas que coge directamente con su boca. Los perezosos caminan por el suelo con mucha dificultad y han hecho de la lentitud una forma de vida. Pasa la mayor parte de la jornada dormitando entre las ramas de los árboles y cuando se desplazan utilizan sus largas y afiladas garras. No pudimos evitar quedarnos mirándolos largo rato. Son preciosos.

Tras tres días en Panamá regresamos a Costa Rica, tocaba deshacer el camino hecho para llegar hasta Bocas, tocaba volver a desenfundar la cartera y pagar las tasas correspondientes (Costa Rica no tiene tasa de entrada). Nuestra pequeña penitencia por haber visitado el paraíso.

Perezoso en Panama

Datos prácticos para ir desde Puerto Viejo a Bocas del Toro

– En Puerto Viejo se puede contratar el servicio de shuttle a Bocas del Toro. El precio oscila entre los 30 y 35 US$ por trayecto. Ida y vuelta lo ofrecen algunas empresas a 62 US$. También se puede ir en transporte público. Bus a Sixaola, cruce de frontera, bus de Changuinola a Almirante y lancha a isla Colón.

– La frontera de Costa Rica cierra a las 17:00 hrs.

– Lancha desde Almirante a Bocas cuesta 8 US$. La lancha desde Bocas a Red Frog Beach cuesta 8 US$ i/v. La entrada a Red Frog Beach es de 5 US$.

– Existen colectivos que te llevan desde Bocas a playa Estrella, salen desde el parque principal.

– En Bocas del Toro hay banco y cajero automático aunque solo expende US$, imposible conseguir balboas aunque en todo el país los precios se marcan en US$.

Excursión en barco de día completo por Bocas

Tour por Panamá City en bus (solo 33 US$)

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8 Comentarios

  1. Qué guapo chicos! Todo tiene muy buena pinta. Son 2 países que nos dejamos atrás pero que visitaremos algún día, sin duda.

    Y el perezoso muy guay también!

    A seguir disfrutando, un abrazo 😉

  2. Qué buenos recuerdos! Un bonito rincón Bocas del Toro, nos quedamos con ganas de ver algo más de Panamá. Los cayos zapatillas muy chulos también.
    Seguid disfrutando del viaje!!
    Saludos

    • Muchísimas gracias por el comentario! A nosotros también nos quedaron ganas de continuar el viaje por Panamá pero ya andábamos justos de tiempo y teníamos que volver a Costa Rica para continuar rumbo a México. Lo apuntamos en la lista de “destinos pendientes”. Un beso!

  3. Hola, voy a hacer un viaje parecido al tuyo con mi pareja y tenemos alguna duda. Queremos salir desde Bocas del Toro a dormir en Puerto viejo, y al dia siguiente ir en autobus desde Puertoviejo a San Jose para coger el avión de vuelta a España. Recuerdas cuanto tiempo se tarda desde Bocas del Toro hasta Puerto viejo en transporte publico y que combinacion de transportes deberia coger?? Y luego el tiempo que tardaríamos desde Puertoviejo a San Jose al día siguiente para que nos de tiempo a coger el vuelo a las 16.00?? Otra opcion es ir desde Bocas del toro directamente a Alajuela y dormir allí para levantarnos el dia siguiente cerca del aeropuerto pero nose cuanto se tardaría desde Bocas del toro hasta Alajuela en transporte publico?? A ver si recuerdas tu viaje y nos puedes ayudar con esos detalles. Gracias de antemano! yo espero disfrutarlo como lo pudiste hacer tu.

    • Hola Álvaro,

      Pues verás. El transporte público para ir desde Bocas a Puerto Viejo es una lata auténtica. No es imposible de hacer pero debes hilar fino para que todo salga bien y enlaces pues las frecuencias no son lo habituales que quisiéramos. Por otra parte, desde Bocas a Sixaola hay un buen trecho, no está cerca que digamos. Yo te recomendaría la opción de hacerlo con agencia y así te aseguras llegar (unas 3 horas con agencia y ellos te lo arreglan todo). Nosotros así lo hicimos y nos quitamos de líos.

      Por otra parte, desde Puerto Viejo a San José hay unas buenas 5 horas (incluso más). A no ser que tengas alguna cosa que ver en San José yo me bajaría del bus en el aeropuerto y desde ahí iría a dormir a Alajuela (está a 10 minutos del aeropuerto). Para llegar a Alajuela tendrías que ir hasta San José y tomar otro bus (en otra terminal diferente dentro de la capital) hasta Alajuela (que está cerca del aeropuerto) … el transporte público en Costa Rica es muy digno, barato pero lento. Se pierde mucho tiempo en la carretera.

      En resumen:

      – busca info por la red y verás que se puede ir desde Bocas a Puerto Viejo en transporte público pero requiere de paciencia y asegurarse de que puedas enlazar pq si te quedas colgado en la frontera te verás obligado a pagar un taxi bastante caro.
      – desde Puerto Viejo a San José hay al menos 5 hrs de bus
      – para ir desde Puerto Viejo a Alajuela hay que tomar el bus hasta San José y hacer cambio de terminal (15 minutos a pie que si es de día se pueden hacer pero de noche no recomendable) para tomar otro bus a Alajuela.

      Saludos!

  4. Hola muchas gracias por el interesante post! Quiero hacer el mismo recorrido pero mi vuelo de regreso es desde Costa Rica como ustedes. Aun que el boleto de salida no es desde de Panama sino desde Costa Rica no hay problema? Solo quiero validar. Gracias! Si tengo boleto comprado de regreso pero es desde Costa Rica.

    • Hola Mariam,

      Nosotros entramos a Panama y volvimos a Costa Rica a los 4 días pues también salíamos desde San José. Mostrando los vuelos de salida de Costa Rica no deberías tener problemas.

      Saludos!

      Marcos

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