jueves , 21 noviembre 2019
Visitar el Etna

Visitar el volcán Etna por libre, excursión de 1 día

Nos sentimos tan atraídos por los volcanes que estando de viaje por Sicilia no podíamos más que organizar una excursión por libre para ver el volcán Etna que, dicho sea de paso, es una muy buena opción si cuentas con coche de alquiler. Subir a ver el Etna debe estar siempre entre tus planes si organizas un viaje a la isla. 

El Etna es uno de los volcanes más activos de Europa. Tanto es así que en lo que va de siglo ha desatado su furia al menos 6 veces. En el año 1699 una erupción volcánica arrasó gran parte de la ciudad de Catania lo que muestra lo feroz que es de tanto en tanto. Recientemente, en el año 2018, el aeropuerto de Catania tuvo que cerrar varias jornadas afectado por una densa nube de humo. Sin embargo, durante los periodos de letargo queda un paisaje tranquilo pero abrupto y espectacular por ello recomendamos su visita.

Crater Silvestri Superior en el Etna

Cómo llegar al Etna desde Catania

Como hemos comentado en anteriores publicaciones sobre Sicilia, conducir en las principales ciudades de la isla es un desafío, el tráfico es terrible. Dicho esto, una vez sales de las grandes urbes todo es coser y cantar. Las carreteras que ascienden por el Etna (concretamente al Rifugio Sapienza – 1.920 metros de altitud) están en muy buenas condiciones y las vistas son fabulosas.

Hay señalizaciones desde Catania hacia el Etna aunque lo mejor es seguir las indicaciones del navegador GPS del coche de alquiler o las de Google Maps en el móvil, pues algunas de ellas no son del todo legibles debido al mal estado en que se encuentran. Las indicaciones del GPS son muy fiables (debes introducir Etna Sud en el navegador). En hora y cuarto llegamos al Etna desde el centro de Catania haciendo una breve parada en un pequeño mirador para observar una casa engullida por la lava.

Viviendo bajo colada volcánica cerca del Etna

Como no, también es posible visitar el Etna en transporte público desde Catania. La línea se llama AST Autolinea Bus y parte desde la Piazza Giovanni XXIII todos los días a las 08:15 hrs mientras que el regreso desde las inmediaciones del Rifugio Sapienza es a las 16:30 hrs. El precio del bus es de 6,60€ por persona (ida y vuelta) y los tickets se pueden comprar abordo.

La última opción es en excursión organizada desde Catania para aquellos que bien prefieren ir más cómodos o para los que disponen de poco tiempo pues tienen parada de crucero en la ciudad. Cada día se organizan salidas (con recogida en tu hotel) para visitar el volcán Etna en una excursión de 7 hrs. que incluye además una parada en la preciosa ciudad de Taormina. Más info y reservas aquí.

Casetas de sourvenirs cerca del Etna

Aparcar en la base del volcán Etna

Como suele pasar en numerosos lugares de Sicilia, el aparcamiento gratuito es casi inexistente. La buena noticia es que pagando no tendrás problema para estacionar el coche a pesar de que al llegar verás cientos de coches y buses entorno al Rifugio Sapienza, punto de máxima altura en carretera. Recuerda que la excursión al Etna es una de las más vendidas entre los cruceristas.

Los precios por aparcar en el Etna comienzan en 1,20€ por hora, pasando por los 3,50€ por medio día y terminando en los 6€ por el día completo. Los tickets los puedes adquirir en las tiendas ETNABUS situados en el mismo parking. Nosotros aparcamos en la cuneta nada más llegar e imitando a los coches que llegaban justo delante de nosotros pensando que el parking ya estaba completo.  

Parking del volcán Etna en Sicilia

Qué ver en el volcán Etna, cerca del Rifugio Sapienza

Sobre la ladera sur del Etna hay no menos de 10 cráteres fácilmente visibles si haces uso del Teleférico del Etna. Ahora bien, si tomar el teleférico no está en tus planes, pues no es algo necesario para visitar el Etna, puedes disfrutar de algunos de los pocos cráteres que podrás ascender o rodear sin necesidad de permiso ni de pagar previamente nada más que con un poco de esfuerzo.

Obviamente, entorno al Rifugio Sapienza hay todo un tenderete de tiendas de souvenirs, restaurantes, el refugio y hasta un hotel donde poder pernoctar si pretendes hacer alguna ruta de senderismo más exigente que las que hicimos nosotros en los alrededores del rifugio (cráter Silvestri y Silvestri Superior).

Visitar el Etna con un bebe

Rutas fáciles para visitar la base del Etna

Desde el parking principal situado a 1.920m realizamos 2 rutas muy sencillas que nos llevaron a disfrutar un poco de las bonitas vistas que se ven tanto si miras hacia el mar como si lo haces hacia al Etna. Eso sí, las coladas de lava son el actor principal y su gama de colores es muy variada dependiendo de los materiales que las compongan así como de la antigüedad de las mismas.

Comenzamos con el cráter Silvestri Superior que es fácil de localizar pues verás gente caminando cuesta arriba siguiendo una pista hecha por el paso constante de turistas. Desde la distancia es como si fueran pequeñas hormiguitas pero no te preocupes, el efecto óptico engaña, no es tan dura la subida y la vista del cráter Silvestri desde el punto más alto es realmente espectacular. 

Ascenso al volcán Silvestri superior

El sendero es sencillo (25 minutos) aunque lo hacemos con tranquilidad debido a la altura y también a la falta de un calzado adecuado para caminar por zonas volcánicas. Dicho esto, con calzado deportivo normal es factible hacer el camino hasta lo alto del cráter Silverstri Superior (1.986 metros de altitud).

Si por algo se caracteriza en Silvestri Superior es por las vistas. En perspectiva tenemos parte del volcán Etna a nuestras espaldas mientras que frente a nosotros el golfo de Catania en el horizonte y en un primer plano el cráter Silvestri a nuestros pies. Ver como las coladas oscuras, las más recientes, se abrieron paso ladera abajo impresiona bastante.

Vistas del volcán Silvestri desde el Silvestri superior

El cráter Silvestri que observamos a nuestros pies lo recorremos rápidamente (10 minutos) una vez descendemos de nuevo a la carretera. Rodearlo es demasiado fácil y su boca no impresiona tanto pero pocas veces se tiene la oportunidad de rodear la boca de un volcán y hacemos unas fotos para el recuerdo.

Si tienes tiempo y ganas de una ruta un poco más larga y exigente te recomendamos el camino Schiena dell’Asino, un sendero que parte también desde esta zona, cerca del Rifugio Sapienza y que te lleva a ver el valle del Bove, una espectacular depresión que asoma por la vertiente este del volcán Etna donde se ven los cráteres centrales.

Sendero crater Silvestri en Sicilia

Subir al Etna, visita de sus cráteres principales

Lo primero que hay que tener en cuenta es que el volcán Etna tiene una altura considerable por lo que, salvo en meses de verano, lo normal es que haga frío e incluso puedes encontrarlo cubierto de nieve. Hay que ir bien equipado pues no es raro que las temperaturas sean 10 o 15ºC más bajas que en la costa. Consulta la previsión del tiempo y temperaturas en el Rifugio Sapienza aquí. Y observa a tiempo real el volcán Etna a través de esta webcam

Otro aspecto importante es que los cráteres principales suelen estar cerrados por motivos de seguridad. Hay que recordar que se trata de un volcán activo así que toda precaución es poca. Ten esto en cuenta cuando veas que alguna empresa ofrece excursiones hasta el punto más elevado pues no siempre se puede llegar a lo más alto (ni a sus alrededores).

Visitar el volcán Etna en Sicilia

Subir a lo alto del volcán Etna es posible pero te va a costar dinerito o, en su defecto, bastante sudor. Estamos hablando de que con el coche se llega hasta el Rifugio Sapienza (1.920 metros) pero es que desde ahí o subes a pie por un sendero muy pronunciado (entre 2 y 3 hrs. de camino) o tomas el Funivia hasta los 2.500 metros a los que se encuentra la estación superior. Ojo, el sendero para subir a pie es terriblemente en pendiente pero poderse hacer, se puede (vimos algún grupo desde la distancia).

Hayas subido a pie o mediante el teleférico aún te queda camino por hacer. Desde los 2.500 metros hasta los 2.929 metros de altitud, donde se sitúa la conocida como Torre del Filósofo, hay unos 4 km. de recorrido. Este tramo es más asequible, así que si te gusta caminar no te quedes con las ganas. Obviamente, hay que ir bien preparado pues la altura es considerable. La alternativa a caminar es, según sales del teleférico, subirte en un bus 4×4 que hace el mismo recorrido.

Ascenso en Teleferico en el Etna

Desde la Torre del Filósofo ya no se puede seguir por libre. Has de contratar un guía que te acompañe hasta lo más alto que se pueda según lo que el volcán Etna permita. Si hay grandes fumarolas o emisión de otro tipo de material volcánico lo normal es que no pases de la cota de 3.000 metros. Si todo está tranquilo podrás asomarte a alguno de los cráteres principales pero siempre con guía y en grupo. En ambos casos el paisaje es como de otro mundo. Impresionante como El Teide.

En resumen. Subir al volcán Etna cuesta un máximo de 69€ (precio 2019) si lo haces de la manera más rápida y cómoda posible. La alternativa para abaratar costes pasa por hacer algún tramo a pie cosa que has de mirar bien pues los desniveles son bastante fuertes (especialmente el que te deja en la estación superior del Funivia). Nosotros no hicimos el ascenso completo, visitamos el Etna con un bebé de poco más de un año y no vimos factible realizar el ascenso los tres. Aún así, acercarte a contemplar el Etna vale muchísimo la pena.

Subir al volcán Etna

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