Viernes , 26 Mayo 2017
Visita al Observatorio del Teide

Visita al Observatorio del Teide, paseo guiado entre telescopios

Observar la Luna, además de ser un placer para los sentidos, carece de mayor problema que la de hacerlo con prismáticos o con una buena cámara fotográfica que permita acercarte un poco al satélite. En el caso del Sol la cosa cambia bastante pues resulta perjudicial para la retina alzar la vista y mirarlo fijamente a ojo desnudo. Es por ello que hemos decidido realizar una visita al Observatorio del Teide.

Situado a 2.400 metros de altitud, el Observatorio del Teide se erige como uno de los observatorios solares más importantes del mundo. Conjuntamente con el Observatorio del Roque de los Muchachos en la isla de La Palma y el centro de Astrofísica de La Palma conforman el prestigioso Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

Visita al Observatorio del Teide

A pesar de tener algunos conocimientos del cielo nocturno (Yolanda es Guía Starlight) no es menos cierto que desconocíamos cómo y qué se ve o hace durante el día. Por ello, y aprovechando que desde hace unos años se organizan visitas parciales a las instalaciones del Observatorio del Teide, nos decidimos a ampliar conocimientos. Nos decidimos a dejarnos llevar por profesionales del sector capaces de acercarnos al estudio del cielo diurno.

Visita al Observatorio del Teide

Teniendo en cuenta que la visita al Observatorio del Teide se organiza en dos horarios (12 de la mañana y 2:30 de la tarde) aprovechamos las horas anteriores para disfrutar de un clásico, ascender al pico del Teide en teleférico, de forma que tuvimos tiempo de descender del pico, almorzar y hacer varias paradas en los distintos miradores del parque para fotografiar la vegetación endémica del parque nacional del Teide. En primavera está en pleno apogeo y se trata de un auténtico espectáculo.

Vegetacion en el teide

Recomendamos, al igual que hicimos nosotros, ascender al Pico del Teide en el tramo horario de 9 a 11 de la mañana. Así, tendrás tiempo de sobra para llegar a las 14:00 horas a la comarca de Izaña desde donde se toma la carretera que llega hasta la entrada del observatorio del Teide.

Al llegar a la entrada del observatorio, una valla nos impide continuar hacia el interior. Sin embargo allí nos esperaba una de las guías de la empresa Volcano Teide para confirmar nuestra reserva de visita al Observatorio del Teide para esa hora y día. A las 14:30 siguiendo las indicaciones del personal estacionamos en el interior del observatorio y nos subimos a un pequeño bus que nos acercó a los telescopios más importantes de Izaña.

Allí nos recibieron nuestros guías, Víctor y Oscar, que con todo lujo de detalles nos fueron explicando las singularidades del lugar donde nos encontrábamos.

Entrada observatorio del Teide

Características del cielo de Canarias 

Las islas Canarias están consideradas lugares privilegiados para el estudio del cielo. La excepcional calidad del cielo de Canarias para la observación astronómica está protegida por ley pues en las islas de Tenerife y La Palma se dan una serie de factores que las convierten en lugares ideales para el estudio del sol y del cielo nocturno. La denominada “Ley del Cielo” entró en vigor en el año 1988 y desde el año 2007 el IAC es uno de los promotores de la Conferencia Internacional Starlight que defiende el derecho general a disfrutar del cielo y las estrellas.

Observatorio del Teide Izaña

Ya desde el siglo XIX, y gracias entre otros a Piazzi Smyth, existían informes sobre la calidad y singularidad del cielo de las islas Canarias. Ya en ese entonces los astrónomos buscaban un lugar donde se dieran las mejores condiciones. El número de horas de cielos despejados, la poca contaminación lumínica, la altitud, la influencia de los vientos alisios a una altura menor del observatorio durante gran parte del año, … Son algunos de los factores que convierten a estas islas en lugares con fantásticas condiciones para la observación así como en una reserva astronómica de interés mundial.

Telescopios que conforman el Observatorio del Teide

El Observatorio del Teide se fundó en el año 1959 ante el interés científico europeo de contar con un mirador de calidad en el hemisferio norte. En 1964 cuando se instala en primer telescopio profesional en las cumbres de la isla de Tenerife. Desde un primer momento se le atribuye el estudio del sol, aunque también cuenta con telescopios para el estudio del cielo nocturno. Sin embargo, conocer los secretos de nuestra estrella más cercana es el principal objetivo de los telescopios más importantes de la comarca de Izaña. En Tenerife encontramos tres de los cinco mejores telescopios solares de Europa: el VTT, el Themis y el Gregor.

Telescopios solares Tenerife

• Telescopio VTT

Se trata de un telescopio solar alemán de unas 14 plantas sobre la superficie y 8 plantas bajo la misma donde se encuentra el espectrógrafo. Situada en altura para así evitar las turbulencias y poder estudiar la superficie del sol. Su espejo principal posee 0,7 metros de diámetro.

• Telescopio Themis

Con un peso de unas 40 toneladas, es uno de los telescopio solares más potentes del mundo. Su espejo principal pesa unos 300 kilos y posee 0,9 metros de diámetro. Fue instalado en 1966 y se utilizar para medir la dirección e intensidad del campo magnético del sol. Su construcción es una colaboración de Italia y Francia.

• Telescopio Gregor

Es el telescopio solar más grande de Europa (telescopio alemán). El diámetro de su espejo principal alcanza los 1,5 metros de diámetro.

Visita telescopios Tenerife

Además de los telescopios mencionados encontramos otros telescopios de uso nocturno en el Observatoiro del Teide como el telescopio IAC-80, el telescopio infrarrojo de Carlos Sánchez, el telescopio reflector Mons o el telescopio OGS encargado de buscar basura espacial (formada principalmente por guantes de astronautas, pintura, …).

Entre los grandes descubrimientos de los telescopios del IAC están el primer posible agujero negro de nuestra galaxia (1992), la enana marrón de La Pléyades denominada Teide 1 (1995), el primer agujero negro en el halo de nuestra galaxia (2001), la granulación del sol, etc.

¿Por qué son de color blanco?

Algo que llama mucho la atención es que el color de los edificios sea de color blanco ¿por qué? Son blancos para reducir la absorción de calor y así evitar que las turbulencias distorsionen las imágenes y el trabajo que se realiza en los mismos.

Video sobre el Universo

Tras una pequeña presentación de los telescopios solares más importantes del Observatorio del Teide nos acercamos a un pequeño Centro de Visitantes (reconversión de una cúpula vacía) para disfrutar de un pequeño video sobre la formación del universo. Durante unos 20 minutos recibimos una charla sobre galaxias, su forma, estrellas, manchas solares, la búsqueda de nuevos planetas, de exoplanetas, nebulosas, temperaturas, … muy interesante, didáctica y comprensible para todos.

Visita a Izaña en Tenerife

Observando el sol en directo

Tras el ratito de divulgación científica dentro del Centro de Visitantes tuvimos la oportunidad de observar el sol, nuestra estrella más cercana, en vivo y en directo. Para ello nos trasladamos a una pequeña explanada donde nos encontramos con dos telescopios solares preparados para la observación del astro rey. El sol posee ciclos de actividad de 11 años. Ahora, en 2016, se encuentra tranquilo, en letargo como El Teide, pero aún así fuimos testigos de algunas pequeñas explosiones y llamaradas.

Telescopio solar en el Teide

A la hora de observar el Sol es muy importante contar con los filtros adecuados y la supervisión de personas con experiencia. Nunca se debe observar el sol directamente pues los daños en los ojos son permanentes e irreparables, puede producir ceguera parcial (incluso total).

Durante nuestra visita al Observatorio del Teide pudimos ver el sol de dos formas totalmente distintas pues los telescopios poseían diferentes filtros. En uno de los telescopios el objetivo era observar las protuberancias del sol. Fuimos testigos de sus enormes llamaradas con hasta tres veces el tamaño de la Tierra (imagen del sol en color rojo). Con el segundo telescopio observamos la superficie solar (imagen del sol en color amarillo) y pudimos reconocer varias manchas solares, regiones del sol con temperaturas más bajas que sus alrededores y que puede llegar a medir hasta 12.000 kilómetros.

Observando el sol Teide

Visita al telescopio Carlos Sánchez

Para concluir la visita al Observatorio del Teide nos acercamos al telescopio de infarrojos Carlos Sánchez que se encuentra aún en funcionamiento. Se trata de un telescopio reciclado que fue construido con piezas de barcos de la segunda guerra mundial. Alcanza un peso de unas 6 toneladas, posee un espejo de 1,52 metros de diámetro y su coste diario es de unos 1.300 euros, se utilice o no.

Telescopio Carlos Sanchez Tenerife

Tras algo más de una hora y media finalizamos la visita en el telescopio de Carlos Sánchez. El bus nos acercó al aparcamiento y abandonamos el Observatorio del Teide sobre las 16:15 de la tarde. Buena hora para concluir nuestro día de visitas en el parque nacional del Teide con una combinación de pico del Teide y visita del Observatorio del Teide que resultó muy fructífera.

Horario visita al Observatorio del Teide

La visita al Observatorio del Teide debe reservarse con antelación. Excepto los jueves y los domingos, todos los días se realizan visitas en español a las 12:00 y 14:30 hrs. Es necesario llegar 20 minutos antes de la hora de inicio de visita al Observatorio del Teide.

Tickets Observatorio del Teide

Si no se cuenta con medio de transporte para llegar al Observatorio del Teide, se ofrece el servicio de transporte desde la zona norte (martes y domingo) y sur (miércoles) de la isla de Tenerife.

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