Sendero de Caldera Blanca, un camino entre volcanes en Lanzarote

Recorrer un volcán es algo único que es capaz de hacerte sentir parte del entorno. En Lanzarote esto es muy fácil de hacer. Quizás el Parque Nacional de Timanfaya se lleve todas las visitas pero es justo en su límite donde encontramos el sendero de Caldera Blanca, un lugar único donde disfrutar del cráter más impresionante que jamás hayamos visto.

En interior de Timanfaya es una zona que no se puede recorrer por libre, tiene un alto grado de protección. La visita a las Montañas del Fuego se limita a un paseo en bus de 50 minutos de duración. Es por ello que para hacer senderismo en Lanzarote es necesario salir de los circuitos turísticos para así encontrar lugares igual de mágicos e impresionantes como son el volcán de La Caldereta y Caldera Blanca.

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Sendero de Caldera Blanca, un paisaje volcánico

El sendero de Caldera Blanca nos lleva hasta lo alto de un volcán monogénico (producto de una sola erupción volcánica) cuyo cráter mide 1.200 metros de diámetro. Una vez alcanzas la cima, simplemente, te quedas sin palabras. De verdad que impresiona y así pudimos constatarlo con todos y cada uno de los que coincidimos durante el trayecto.

El conocido como sendero de Caldera Blanca parte desde el pequeño pueblo de Mancha Blanca. Ahí, donde las pequeñas casas blancas con puertas y balcones de color verde tanto llaman la atención, comienza el camino hacia una experiencia que indudablemente debes disfrutar cuando viajes a Lanzarote.

Sendero Caldera Blanca

Para llegar al punto de inicio del sendero desde norte o centro de la isla debes localizar el pueblo de Tinajo y, desde ahí, tomar el desvío hacia Mancha Blanca. Saliendo del pueblo de Mancha Blanca en dirección al Parque Nacional de Timanfaya verás el desvío hacia el volcán Caldera Blanca.

Si, por el contrario, vienes desde Playa Blanca (sur de la isla) lo más fácil es cruzar la carretera que te conduce a la entrada del Parque Nacional de Timanfaya y seguir en dirección al pueblo de Mancha Blanca. Antes de llegar al pueblo verás a mano izquierda el inicio de una carretera más estrecha que te conduce al inicio del sendero.

Haciendo clic aquí podrás ver la localización exacta del inicio del sendero de Caldera Blanca

Pista sendero Caldera Blanca

Recomendaciones para el sendero de Caldera Blanca

• Recomendamos llegar temprano tanto para aparcar como para caminar sin el calor tan característico de esta parte de la isla. Otra opción es hacer la visita al atardecer, los colores son totalmente diferentes.

• Realizar el sendero de Caldera Blanca te llevará parte de la mañana (o la tarde) pues se trata de un camino de unos 11,2 kilómetros de distancia (ida y vuelta). Alcanzar el cráter de Caldera Blanca (458 metros de altitud) lleva casi 1 hora de caminata.

• Desde lo alto puedes bordear todo el cráter. La mejor panorámica del propio cráter se obtiene caminando unos 40 minutos por el borde del volcán hasta llegar al punto más alto con lo cual completar la ruta te llevará algo más de 3 horas.

Panel informativo en el sendero hacia Caldera Blanca en Lanzarote

Ciclismo en Lanzarote

Comienzo del sendero caminando hacia La Caldereta

Tras aparcar el coche (importante llevar agua, calzado adecuado, gorra y algo de comer) comenzamos a caminar hacia el volcán La Caldereta. El camino que nos ocupa bordea el volcán La Caldereta por su cara norte y continúa hacia otro volcán, Caldera Blanca situado justo por detrás (uno es mayor que el otro). 

La pista está muy definida y serpentea por mares de lava conocido como Los Cascajos. Nada más empezar a andar nos encontramos un señor con bici de montaña que retorna hacia el aparcamiento. Como decíamos, Lanzarote es un lujo de isla para el disfrute del turismo activo.

Caldereta y Caldera Blanca en Lanzarote

Volcanes de Lanzarote: La Caldereta

La Caldereta es el primer volcán con el que nos tropezamos tras unos 25 minutos de paseo. Posee una altura de 324 metros y su cráter algo más de 300 metros de diámetro. En este caso, su cráter no es completamente redondo sino más bien elíptico, no es perfecto pero su forma recuerda a la de un gran recipiente o caldero. Los cráteres producto de erupciones volcánicas explosivas dan lugar a esta singular forma. Nos salimos brevemente del sendero que nos lleva a Caldera Blanca para acercarnos y asomarnos a su interior pues uno de sus laterales se encuentra totalmente erosionado y permite el acceso a su interior.

Algo curioso es que, durante la primera mitad del s. XX, dentro del volcán se desarrollaron actividades como la agricultura y la ganadería aprovechando el resguardo de los vientos. En el interior de La Caldereta antiguamente se cultivó cereal y sobre una de las laderas del volcán se construyó un aljibe donde almacenar agua potable procedente de la lluvia, así como una casa y algunos rediles para organizar el ganado. Existe un sendero que te permite ascender este volcán, sin embargo, nosotros regresamos de nuevo al que nos lleva hacia Caldera Blanca.

Crater La Caldereta

Los líquenes, unos supervivientes

Según avanzamos por el sendero de Caldera Blanca nos vemos rodeados por numerosos canales de lavas (ríos de piedra fundida) que cautivan a todos los que pasamos por la zona. Es complicado encontrar formas de vida en rocas de esta juventud, la falta de agua tampoco ayuda a la supervivencia de plantas.

No obstante, son los líquenes los encargados de comenzar el proceso de colonización vegetal debido a que son las únicas plantas capaces de sobrevivir bajo unas condiciones tan adversas como las que se dan en esta zona y en esta isla (calor, viento, falta de agua). Encontramos importantes poblaciones de líquenes a ambos lados del sendero formando un tapiz de colores muy variados e indicándonos la calidad del ambiente.

Lavas en Lanzarote

La orientación norte del sendero de Caldera Blanca permite que los vientos Alisios jueguen un papel fundamental en la supervivencia de estos líquenes que a veces cubren coladas como espesas alfombras tanto que resulta imposible reconocer el color de la piedra. Cubren las coladas de tipo aa que nos siguen flanqueando.

Las lavas aa son un tipo de material cuyo nombre es de origen hawaiano. Este tipo de coladas volcánicas posee una morfología peculiar pues su afiladas aristas impiden caminar sobre ellas descalzos. En Canarias este tipo de coladas son conocidas con el nombre de malpaís, superficies caóticas formadas por fragmentos sueltos e irregulares.

Volcán Caldereta

Senderismo en Lanzarote

Ruta a pie hacia Caldera Blanca

El tamaño y altura de los volcanes de La Caldereta y Montaña Blanca provocaron que las lavas procedentes de la erupción de Timanfaya se desviaran y crearan alrededor de los mismos inmensos mares de lavas cuyo color negro llama muchísimo la atención. Aquí se mezclan materiales de diferentes épocas pues entre ambos volcanes encontramos lavas negras solidificadas procedentes de erupciones volcánicas más modernas. Los tonos blancuzcos de ambos volcanes destacan entre el intenso negro de las coladas volcánicas de Timanfaya.

Tras una pequeña parada para tomar fotografías, seguimos caminando hasta alcanzar el volcán Caldera Blanca. Primero tomamos el sendero que se abre a mano izquierda para acercarnos al volcán y una vez en su falda cogemos al sendero que se abre a la derecha para iniciar el verdadero ascenso. Esta parte, que a priori se presentaba como la más dura, la completamos de forma rápida caminando de forma muy pausada. El ascenso es apto para toda la familia.

Ascenso Caldera Blanca

Vista ascenso Caldera Blanca

El camino está formado por tobas blanquecinas (de ahí su topónimo, Caldera Blanca), un tipo de roca volcánica de consistencia muy porosa formada por la acumulación de cenizas y otros elementos que se alternan formando capas de diferente grosor.

No podemos evitar parar en varias ocasiones para disfrutar del paisaje. A lo lejos, somos capaces de distinguir la isla de La Graciosa y Montaña Clara. A la derecha se eleva el volcán de La Caldereta e inmensos campos de lava negra donde la vida en forma de líquenes comienza a abrirse camino. En ella, y marcado perfectamente, observamos el sendero que venimos recorriendo.

Las mejores vistas de Lanzarote

Vistas desde el cráter de Caldera Blanca

15 minutos de ascenso fueron necesarios para llegar a lo alto de Caldera Blanca. Lentamente caminamos los últimos metros y de repente una enorme y profunda boca se abre ante nosotros. Hemos llegado, es el cráter de Caldera Blanca. Ante nosotros se presenta un cráter de algo más de 1 kilómetro de diámetro. Se trata de un cráter circular perfecto, de esos de libro, en cuyo interior observamos que discurre un pequeño sendero que te conduce al centro del mismo.

La vista es buena pero intuimos que si bordeamos parte del cráter las vistas deben ser aún más espectaculares. Así que nos podemos en marcha y caminamos. Este tramo nos lleva unos 40 minutos hasta llegar al punto geodésico que corona el volcán. Ahora sí que es hora de disfrutar de una maravillosa panorámica. Frente a nosotros Caldera Blanca, a la izquierda Risco Quebrado y por detrás el Parque Nacional de Timanfaya. En resumen, este sendero es uno de los mejores senderos que hemos realizado en Lanzarote y no podemos más que recomendarlo.

Crater Caldera Blanca

Ascenso a Caldera Blanca

Algunos datos interesantes sobre el entorno de Caldera Blanca

Tanto el volcán Caldereta como el de Caldera Blanca se formaron hace unos 2 millones de años pero sus alrededores están compuestos por materiales de la erupción de Timanfaya (1730 – 1736). Ambos volcanes constituyen lo que se denomina como islotes, es decir, terrenos no afectados por las coladas. Su formación es fruto de un vulcanismo fisural, un vulcanismo organizado donde los volcanes están “ordenados” y asociados por la aparición de una fractura profunda en la corteza de la Tierra.

Hay que destacar que en la toponimia de Lanzarote la palabra caldera sustituye a la palabra montaña (o volcán) cuando el cráter es muy pronunciado o tan llamativo como la propia montaña. Dos ejemplos de esto son la Caldereta y Caldera Blanca. La imagen de ambos volcanes frente a nosotros nos acompaña durante gran parte de la ruta, una panorámica que nos asombra pues los cráteres de ambos resultan enormes desde la distancia.

Ruta a Caldera Blanca en Lanzarote

Hoteles recomendados en Lanzarote

Lanzarote es una isla muy fácil de recorrer por libre. Está preparada para ofrecer al turista esa combinación de aventura y comodidad que se suele buscar estando de vacaciones. La aventura está al alcance de la mano con rutas de senderismo como esta, las visitas a las mejores playas de la isla o probar la rica gastronomía insular.

A la hora de buscar alojamiento puedes elegir entre la zona de Playa Blanca (sur) donde predominan los hoteles de grandes cadenas, Puerto del Carmen (este) donde hay hoteles y apartamentos turísticos o los pequeños pueblos del interior donde las Casas Rurales y Viviendas Vacacionales te brindan un toque más local.

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