Sri Lanka

Qué ver en Sri Lanka, ruta de 1 mes por la isla mágica

Desde antiguas ciudades históricas hasta playas de arena dorada, pasando por exuberantes plantaciones de té y majestuosas reservas naturales, hay tanto que ver en Sri Lanka que se ha convertido en uno de los destinos más valorados por los viajeros.

Sri Lanka se mantiene cerca de la poderosa India sin hacer demasiado ruido. Tan cerca como diferente y con una personalidad propia nuestro viaje de 1 mes en Tuk Tuk por el país nos permitió conocer muchos de sus atractivos turísticos.

Preparativos para un viaje a Sri Lanka

La isla de Sri Lanka es quizás uno de los destinos de Asia meridional menos conocidos. Una larga guerra civil (1983-2009), el tsunami de 2004, el Coronavirus en 2020 sumado a una inestabilidad política recurrente han golpeado una y otra vez su desarrollo turístico.

Por estas razones y muchas más, Sri Lanka se ha mantenido menos explotada turísticamente que sus vecinos asiáticos. Se abre una nueva era en la que el país comienza a ser redescubierto por muchos. Es el momento de Sri Lanka y es el momento de conocerla antes de que lleguen las masas.

• Gestión de visado y Arrival Card para Sri Lanka

Viajar a Sri Lanka requiere de unos trámites previos. Es necesario gestionar un visado para entrar al país. Afortunadamente se trata de un proceso rápido que puedes hacer online hasta con 6 meses de antelación a través de página web oficial (aquí). También tienes la opción de abonar la visa “on arrival” -en el propio aeropuerto nada más llegar al país- pero te saldrá 10 US$ más caro.

El precio del visado como turista con doble entrada para 30 días es de 50 US$ (menores de 12 años gratis). Esto es a fecha de 2024. No es necesario llevarlo impreso. Además de contar con visado, para entrar al país debes rellenar la Arrival Card (gratis). Al igual que el visado la puedes gestionar online o a tu llegada. Lo mejor es hacerlo online (7 días antes de tu vuelo) para así evitar hacer cola en inmigración.

• Precios en Sri Lanka

La moneda de Sri Lanka es la rupia esrilanquesa (LRK). Todo se paga en rupias pero es cierto que en algunos de los complejos turísticos gestionados por el gobierno como la Lion’s Rock en Sigiriya, Anuradhapura y Polonnaruwa el acceso se puede pagar en dólares.

En ese sentido, te darás cuenta que el precio de las entradas de los principales lugares que ver en Sri Lanka son bastante caros si lo comparas con otros lugares en Asia. Esta es, quizás, una de las sorpresas que nos llevamos durante la preparación del viaje. No esperábamos un incremento de precios tan marcado. Algunos ejemplos (a 2024):

Lion’s Rock – 35 US$
Ruinas de Anuradhapura – 30 US$
Polonnaruwa – 30 US$
Templo y Cuevas de Dambulla – 10 US$
Parques Nacionales – 50 US$ (entrada más jeep)

• Dónde cambiar dinero en Sri Lanka

Para cambiar dinero, y a diferencia de lo que mayoritariamente ocurre en otros países, la tasa que muestran en las oficinas del aeropuerto es bueno (todas tienen el mismo cambio). Puedes también cambiar en los diferentes bancos del país pero ésta no es la mejor tarifa que encontrarás. El mejor cambio siempre te lo darán en las joyerías. Pregunta en varias y elige la más alta.

En relación al dinero, si vas a retirar efectivo desde cajeros, lo mejor es que utilices alguna tarjeta monedero tipo Revolut. Esta en concreto te permite sacar de forma gratuita hasta 200€ en su versión gratuita, ahorrándote así algunas comisiones. El pago con tarjeta no está demasiado extendido, limitándose a los supermercados y algunos hoteles pertenecientes a grandes cadenas hoteleras.

• Tarjetas SIM

Si necesitas estar conectado con el mundo estás de enhorabuena. Sri Lanka es uno de esos países en los que la conexión móvil es relativamente buena y barata. Podrás conseguir una tarjeta SIM fácilmente. Al llegar al aeropuerto (una vez tengas las maletas) hay varios puestos de diferentes compañías nacionales. Si prefieres comprarla una vez en la ciudad también es posible aunque no tan fácil.

Recomendamos la empresa Dialog (buena cobertura por todo el país y con 20 GB tendrás de sobra aunque también hay menos gibas disponibles). El personal es amable y en menos de 5 minutos tendrás tu móvil conectado y listo para usar. Otras compañías son Mobitel, Hutch o Airtel. Tan solo necesitas tener el dinero y mostrar el pasaporte para la contratación.

• Idioma

En Sri Lanka hay dos idiomas oficiales, el cingalés y el tamil. Se da la paradoja de que en determinadas regiones el cingalés no entiende al tamil y viceversa. Por otra parte, el inglés es ampliamente utilizado en asuntos oficiales, educación superior y negocios. Aunque no es un idioma oficial, tiene una presencia significativa debido al legado colonial británico.

En todas las guesthouses y hoteles, en todos los restaurantes y en cada uno de los lugares turísticos que ver en Sri Lanka nos hemos entendido bien en inglés. Como siempre, saber unas pocas palabras en el idioma local abre puertas. Stutti es gracias y ayubowan es bienvenido.

• Clima en Sri Lanka, cuándo visitar el país

Cualquier época del año es buena para viajar a Sri Lanka, pero es cierto que el monzón afecta a diferentes partes de la isla en según que meses. Esta es la teoría, en la práctica el tiempo anda bastante revuelto desde el terremoto y posterior tsumami de 2004. Así que en la supuesta temporada seca del sur pueden caer unos buenos chaparrones y viceversa. Al mal tiempo, buena cara.

La época seca, que sería la temporada alta en el país, va desde diciembre al mes de marzo. En esos meses debes evitar la costa este de Sri Lanka. Comienzan las lluvias y gran parte de los establecimientos de esa zona cierran. En ese momento empieza el buen clima en las tierras altas (la zona central), la zona sur y oeste de Sri Lanka.

La época de lluvia, correspondería con la temporada baja, va desde mayo a agosto. En esa fase llueve en las tierras altas (Kandy, Nuwara Eliya, Ella), así como en la zona sur y oeste. Todo el movimiento se traslada al este y norte del país. Recomendable siempre llevar algo de ropa de abrigo para visitar las tierras altas de Sri Lanka, especialmente Nuwara Eliya. Este pequeño pueblo perdido entre plantaciones de té se sitúa a unos 1.800 m. de altitud y la temperatura puede rondar los 15 grados.

Nosotros viajamos a Sri Lanka desde finales del mes de noviembre hasta finales de diciembre. Una época que se considera de transición del monzón. Momento en que cierra la zona este y comienza el movimiento en la zona sur y oeste del país. En general tuvimos buen tiempo para disfrutar de los lugares que ver en Sri Lanka. Los días de lluvia fueron escasos y éstas comenzaban siempre por la tarde.

Transporte en Sri Lanka, ideas para recorrer el país

Para recorrer el país tienes varias opciones, que incluso puedes combinar. Puedes hacerlo en transporte público, usando trenes y autobuses (barato). Contratar transporte privado con conductor (más caro pero rápido) y/o decantarte por vivir una experiencia en Tuk Tuk (más lento pero muy cómodo). En nuestro caso, viajando con un niño de 5 años, nos decidimos por la opción de alquilar Tuk Tuk. Un acierto total. El Tuk Tuk, además de regalarnos una experiencia inolvidable, nos resultó muy cómodo para organizar la ruta con nuestros propios tiempos y horarios.

En Sri Lanka se conduce muy bien y las carreteras están en perfecto estado. Únicamente hay que tener cuidado con los buses. Éstos son los que te pueden regalar una pequeña dosis de estrés por su conducción, rápida y brusca. La buena noticia es que avisan de que se están acercando con mucha antelación, así que basta con apartarse a un lado de la carretera y listo. A destacar que la conducción se hace por la izquierda pero a eso te acostumbrarás rápido.

Alquilar un Tuk Tuk en Sri Lanka

Las gestiones para alquilar el Tuk Tuk las hicimos con antelación a la llegada a Sri Lanka. Si lo haces sobre el terreno es muy probable que no haya disponibilidad. Lo ideal es elegir una empresa local para asegurarte que el dinero quede en manos de locales. Así contactamos con la empresa Shane Tours 176 y cerramos un trato de 30 días de alquiler por 10 US$ al día. Además es necesario gestionar un carnet que te permita conducir en Sri Lanka (que ellos se encargan de hacer) por 35 US$ y contratar un seguro, 30 US$ adicionales. El carnet internacional de conducir no es necesario.

El primer día, cuando recoges el Tuk Tuk, recibes una clase de conducción. Hay que acostumbrarse a circular por la izquierda, a tener cuidado en los cruces y a acelerar con una mano y embragar con la otra. Nada del otro mundo pero hay que armarse de paciencia el primer día. En nuestro caso la práctica fue por Negombo y fue sin problemas. Al día siguiente ya estábamos en la carretera de camino a lugares como Sigiriya o Kandy.

Puedes ampliar información sobre cómo alquilar un Tuk Tuk en Sri Lanka aquí

Bus vs transporte privado para conocer Sri Lanka

El transporte privado con conductor es también muy frecuente por el país. Vimos mucho extranjero utilizar esta manera de conocer Sri Lanka. Es posible contratar el servicio para todo el viaje o ir reservando por tramos. En ambos casos has de calcular entorno a los 60-70 US$ por día que cubre gasolina y dietas del conductor. Por contra el bus es muy barato y une casi cada rincón del país. Es importante tener en cuenta que se trata de una actividad de riesgo pues conducen como locos. Si vas justo de presupuesto es una buena opción.

Y por supuesto está el tren que une diferentes ciudades. El trayecto en tren más famoso en Sri Lanka es el que une Kandy con la ciudad de Ella (7 hrs.). Si no quieres hacer la ruta entera puedes subirte en la estación de Nuwara Eliya y desde ahí llegar a Ella (unas 2 hrs. y 40 min.). Está considerado uno de los trayectos en tren más bonitos del mundo, lo que se traduce en una gran cantidad de turistas deseando tomarlo. Para este tren se pueden comprar billetes con asiento (difíciles de conseguir) o sin asiento (en taquilla, una hora antes de la salida del tren).

Qué ver en Sri Lanka, la perla de India

Sri Lanka tiene varios lugares icónicos que no puedes dejar de disfrutar. Uno de ellos es Ella. El tren desfilando sobre el puente de los nueve arcos es uno de los imprescindibles del país. Además, la ruta debe incluir ver animales en libertad ¡elefantes! Apunta la carretera de Dambulla a Harabana y la carretera B25 cerca del Parque Nacional de Yala. En esa zona sería raro que no te cruzaras con algún elefante.

Otros rincones preciosos son los campos de té de las tierras altas, con sus deliciosas fresas y magdalenas que debes probar. Apunta también el atardecer desde Pidurangala y, por supuesto, las playas del sur de la isla (el surf es religión en esta zona). Qué decir de las playas con sus cocoteros, tortugas y sus cálidas aguas. El paraíso en la tierra.

Itinerario de 1 mes por Sri Lanka, ruta por los imprescindibles

El itinerario de Sri Lanka ha sido uno de los más complicados de elaborar. Estuvimos varias semanas quitando, poniendo, cambiando pueblos que ver en Sri Lanka. Quizás en otros países del sudeste asiático las combinaciones entre diferentes lugares son bastante más claras. En Sri Lanka tienes más posibilidades y al principio puede resultar un poco complejo.

Además de lo anterior, decidimos dedicarle a Sri Lanka más tiempo del que suele ser “normal”. Estuvimos un mes. Mucho más tiempo del realmente necesario para recorrer la isla pero viajando con un niño pequeño y amando el “viajar lento” fue necesario extender los días en cada lugar que ver en Sri Lanka para que no nos sobraran. Así nos quedó el plan (cada enlace redirige a la publicación correspondiente):

Día 1 Llegada a Negombo
Día 2 Negombo
Día 3 Negombo
Día 4 Kurunegala (escala de 1 noche)
Día 5 Traslado a Sigiriya y ascenso Pidurangala al atardecer
Día 6 Sigiriya y Lion’s Rock
Día 7 Sigiriya y Cuevas de Dambulla
Día 8 Traslado a Kandy
Día 9 Kandy
Día 10 Kandy
Día 11 Traslado a Nuwara Eliya y visita al pueblo
Día 12 Nuwara Eliya, fábrica y campos de té
Día 13 Traslado a Ella
Día 14 Ella y visita Nine Arch Bridge
Día 15 Ella y visita Little Adams Peak con cascada Ravana
Día 16 Traslado a Tissa (carretera B25)
Día 17 Tissa y safari en Parque Nacional de Yala
Día 18 Traslado a Hiriketiya
Día 19 Hiriketiya y playa de Dikwella
Día 20 Hiriketiya y playa de Tangalle
Día 21 Hiriketiya playa (con surf)
Día 22 Traslado a Mirissa
Día 23 Mirissa y visita a Coconut Tree Hill junto a Secret Beach
Día 24 Mirissa y playa Delawella (Turtle Beach)
Día 25 Traslado a Galle
Día 26 Galle y centro histórico
Día 27 Traslado a Bentota
Día 28 Bentota y playas
Día 29 Traslado a Negombo
Día 30 Regreso a casa

Comida en Sri Lanka

La comida en Sri Lanka puede terminar resultando repetitiva. Muchos noodles y arroces. Sin embargo, encontrarás en muchos lugares comida occidental. Eso si, Sri Lanka cuenta con algunos platos tradicionales que no debes dejar de probar como son el Kotthu (rotti con carne o verduras) y los rice and curry (plato de arroz al que se añade los curries que tengan ese día preparados). Mención especial a los sabrosos desayunos elaborados con platos tradicionales. Uno de nuestros favoritos fue el que nos prepararon en nuestro alojamiento en Galle (disponibilidad aquí) y también los de Ella (disponibilidad aquí).

Deliciosos los hoppers con huevo frito, los pancakes con miel en su interior, las tortitas de coco, … Todo acompañado con fruta fresca recién cortada. En líneas generales, Sri Lanka encuentras comida local a buen precio y también una gran oferta de comida occidental. Hay que tener cuidado con el picante, les encanta la comida bien especiada. Si no lo toleras bien, siempre hay que recordarles que no lo sirvan picante. Y aún así, siempre picará un poco.

Alojamiento en Sri Lanka

En Sri Lanka encontrarás una amplia oferta de Guesthouses, es decir, pequeños alojamientos gestionados mayoritariamente por locales. La zona sur, suroeste del país, es la más desarrollada y es ahí donde encontrarás también hoteles de grandes cadenas.

Nosotros, al llevar la ruta ya definida desde casa, realizamos la reserva de los alojamientos con antelación pero no es necesariamente obligatorio. Las reservas se hacen online pero lo normal es que los pagos se hagan en metálico una vez llegas al alojamiento. Cuando hay TPV suelen cobrar un 3% extra así que siempre mejor llevar efectivo.

Aquí podrás ver los hoteles donde nos alojamos durante nuestro viaje por Sri Lanka

El mejor seguro de viajes para Sri Lanka

La mejor decisión a la hora de salir de casa es invertir en un buen seguro de viajes. Nadie está a salvo de un accidente o de una enfermedad que pueden fastidiar no solo unos días de nuestras vacaciones sino hacernos un daño considerable al bolsillo. Hay que tener en cuenta que la atención sanitaria de calidad suele ser bastante cara en la mayoría de los países del mundo. Con un buen seguro de viajes para Sri Lanka como el que nosotros contratamos lo tendrás todo cubierto por muy pocos euros.

Además, no será necesario que adelantes un euro más que lo que ya has pagado al principio. En ese sentido salimos de casa con toda la tranquilidad del mundo (y más ahora que lo hacemos con niño). Si te animas (sin compromiso) echa un vistazo a las coberturas de la empresa con la cual colaboramos pinchando sobre este enlaceTenemos un descuento reservado para ti y una pequeña comisión para nosotros (el precio no se incrementa por ello, no te preocupes).

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