Sigiriya

Qué ver en Sigiriya, la ciudad de la roca sagrada

El triángulo cultural de Sri Lanka es de parada obligatoria durante un viaje por el país. Los tres vértices dibujan un itinerario donde la arquitectura antigua se fusiona con la belleza natural. Uno de los puntos de visita claves se extiende por la provincia central del país y ofrece lugares interesantes que ver en Sigiriya.

Por un lado, la conocida como la «Roca del León» (una imponente formación rocosa que se eleva con gracia sobre las verdes llanuras) y por otro lado Pidurangala (un fantástico mirador desde donde disfrutar de unas maravillosas vistas de la región), son 2 motivos más que suficientes como para dedicarle al menos 1 día completo a una zona donde a poco que te muevas verás elefantes en libertad.

Qué ver en Sigiriya, entre cultura y naturaleza

1. Lion’s Rock, la fortaleza sobre la roca

El principal atractivo de Sigiriya es Lion’s Rock. A este punto se acerca todo aquel visitante en busca de los tesoros Patrimonio de la Humanidad de Sri Lanka (1982). El sitio es importante por conservar las ruinas de un antiguo complejo palaciego en la cima de una roca de 200 metros de altura. La roca de Sigiriya fue habitada en el siglo III a.C., pero alcanzó su esplendor en el V d.C., cuando el rey Kasyapa construyó un complejo palaciego en la cima de la misma. La zona incluía jardines, piscinas, frescos y otras estructuras arquitectónicas. Uno de los elementos más destacados es la entrada de ascenso a la roca pues se encuentra flanqueada por enormes garras de león, de ahí el nombre Lion’s Rock.

El recorrido y la subida a la roca no es compleja pero si algo fatigosa debido al calor y la humedad. El último tramo puede causar algo de vértigo pues las escaleras metálicas parecen suspendidas en el aire especialmente en el descenso pero no presenta peligro alguno. En total calcula unas 3 hrs. para visitar el complejo de forma completa si no te entretienes demasiado. Se quiere un mínimo de forma física pues tiene unos ¡1.200 escalones! Precio de entrada: 35 US$ (se puede pagar en dólares o en rupias de Sri Lanka al cambio del día).

2. Pidurangala, las mejores vistas de Lion’s Rock

A pocos kilómetros de Lion’s Rock se levanta sobre la selva otra impresionante roca de 348 metros de alto desde donde se obtienen las mejores vistas de la región (incluidas las de la roca de Sigiriya – Lion’s Rock). A diferencia de Lion’s Rock es posible subir a Pidurangala para ver el amanecer (totalmente recomendable). El ascenso a Pidurangala está bien marcado y se abre por el bosque entre piedras y escaleritas pasando por el Buda reclinado.

Una caminata de apenas 30 minutos que se disfruta mucho. El último tramo es más complejo pues hay que prácticamente escalar varias piedras a modo de escalera que no ofrecen ningún tipo de peligro (no hay precipicio). Se trata de un ascenso no apto para personas con problemas de movilidad. Si vas con niños podrás llegar perfectamente (nuestro peque de 5 años lo logró). La cima de la montaña es bastante amplia. Si tuviéramos que elegir entre Lion’s Rock y Pidurangala, nosotros nos decantamos por Pidurangala. Precio de entrada: 1.000 LKR (∼3€).

3. Safari para ver elefantes cerca de Sigiriya

Ver elefantes en libertad es una de las grandes experiencias que no pueden faltar en tu viaje por Sri Lanka. En el Parque Nacional de Yala los verás pero también por ciertas carreteras del país es frecuente encontrar algún ejemplar. Por ejemplo, entre los kilómetros 101 y 103 de la carretera A6 que une Dambulla y Trincomalee los observamos varias veces.

El Parque Nacional de Minneriya o el de Kaudulla son buenas opciones cerca de Sigiriya pues la presencia de agua atrae a muchas familias de elefantes. Se observan en manada. En Minneriya hay censados unos 300 ejemplares, mientras que en Kaudulla hay alrededor de 250 elefantes. También está la opción de Hurulu Eco Park (gestionado también por el gobierno y con un precio más económico que los parques nacionales). Los safaris podrás reservarlos una vez estés allí.

4. Cuevas de Dambulla, una visita si te sobra tiempo

Si vas con tiempo de sobra o puedes encajar en la ruta de viaje la visita a las Cuevas de Dambulla podrás disfrutar de otro lugar Patrimonio de la Humanidad en Sri Lanka (1991). Se encuentra bastante cerca de Sigiriya, apenas 30 minutos de trayecto, así que resulta de fácil combinación con los lugares que ver en Sigiriya.

La importancia de las cuevas reside en que, además de ser un santuario budista muy importante, en su interior se encuentran pinturas murales y numerosas estatuas de Buda junto a deidades hindúes. La visita está bien pero no es imprescindible. Si te animas a visitar las cuevas, muy cerca se encuentra el Templo de Oro de Dambulla. De hecho, descendiendo de las cuevas puedes llegar hasta el templo (no lo hagas al revés porque la taquilla para acceder a las cuevas no te pillará de paso). Precio de la entrada a la Cuevas de Dambulla: 1.500 LKR (∼4,45€).

Cómo llegar a Sigiriya

• Avión

Es impensable desplazarse desde el aeropuerto de Bandaranaike a Sigiriya en avioneta. Es caro (+420 US$) y no lo vemos necesario pero por si te animas la compañía que cubre la ruta de 150 km. en 30 minutos de vuelo es Cinnamon Air (ida a las 10:00 hrs. vuelta a las 16:15 hrs.).

• Tren

Es de las opciones más baratas pero no por ello la más conveniente pues Sigiriya no tiene estación de tren. Habarana (a 15 km.) es donde se ubica la estación más cercana por lo que, desde ahí, tendrás que tomar un taxi o un Tuk Tuk.

• Autobús

Lo bueno es que la carretera desde Colombo está en buenas condiciones. Lo malo es que los buses hacen muchas paradas, van a la velocidad del rayo, circulan como auténticos locos, y es probable que tengas que hacer transbordo en Habarana o Dambulla. Una lata.

• Driver o Tuk Tuk de alquiler

Ambas opciones son válidas teniendo en cuenta que con un driver irás cómodamente sentado mientras que con un Tuk Tuk de alquiler irás conduciendo y disfrutando del paisaje. Desde Colomo por autopista (con driver) puedes tardar unas 3 hrs. En Tuk Tuk nosotros tardamos 5 hrs. desde Negombo (via Kurunegala). Alquilar un Tuk Tuk nos resultó tremendamente útil para llegar a todo lo que ver en Sigiriya.

Dónde dormir en Sigiriya, hoteles recomendados

Como casi cualquier lugar Patrimonio de la Humanidad, en Sigiriya se localizan algunos hoteles y restaurantes capaces de absorber el flujo de visitantes que se dan cita en temporada alta (nosotros estuvimos en diciembre y apenas vimos turistas). Sigiriya, al igual que otros muchos pueblos en Sri Lanka, actualmente están conformados por una calle principal salpicada por algunos restaurantes y modestos alojamientos. Algunas recomendaciones son:

Sat Nam Village Eco-Hotel (nuestra primera elección)

Este eco-lodge es todo amor. Tanto por el entorno (en medio de la selva) como por el trato de la gerencia. Dispone de piscina, jacuzzi, buen WiFi y restaurante. Por contra se encuentra a unos 14 km. del centro de Sigiriya por lo que necesitarás tener Tuk Tuk propio o disponer de un driver que te lleve y traiga.

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La Dolce Vita (nuestra segunda opción)

Por situación este hotel es la mejor opción si vas a la zona en transporte público. Desde el podrás caminar a los pequeños supermercados y restaurantes. Lion’s Rock y Pidurangala están muy cerca en Tuk Tuk. Ofrece habitaciones amplias y luminosas, piscina y WiFi decente.

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Dónde comer en Sigiriya, restaurantes recomendados

A Sigiriya se va a explorar el entorno, a caminar a lo alto de Lion’s Rock o Pidurangala, a ver elefantes en libertad o a descansar en un entorno tranquilo y alejado del mundanal ruido de ciudades como Kandy. Por lo general, podrás comer en tu mismo alojamiento, los precios suelen ser correctos y la comida de calidad.

Si prefieres salir te recomendamos el Rastarant. Situado en el centro del pueblo y junto a un pequeño arroyo este restaurante de inspiración jamaicana ofrece buena comida en un entorno tranquilo en el que se proyectan películas. Precios un tanto elevados. La carta pone los precios en dólares aunque podrás pagar en rupias. Lo mejor es que ofrece comidas no picantes.

Comprueba opiniones en Google Maps

Cuál es la mejor época para visitar Sigiriya

Sigiriya se visita mejor durante la estación seca, esto es desde finales de diciembre y principios de abril, siendo marzo el mejor mes en términos de visibilidad y condiciones climáticas. Dicho esto, esta también es la época más calurosa del año.

Visitamos Sigiriya a mediados de noviembre y tuvimos bastante suerte con el tiempo. Llovía fuerte por las noches y durante el día tiempo agradable y temperaturas soportables. Disfrutamos del lugar casi para nosotros solos. Las masas de turismo nos esperaban al sur y suroeste del país.

Cuál es la mejor hora para subir a Lion’s Rock

Lion’s Rock abre todos los días entre las 07:00-19:00 hrs. (la taquilla cierra a las 17:00 horas). Visitamos este lugar clave que ver en Sigiriya a media mañana (no demasiado recomendable por el calor pero viajar con niños y madrugar es mala combinación).

Recomendamos subir al atardecer

Sin apurar demasiado la hora pues hemos de recordarte que a estas latitudes el sol se pone bastante temprano. Por la tarde encontrarás menos flujo de visitantes y el calor será un poco menos intenso.

Evita caminar a mediodía

Por lo general si subes a mediodía pasarás mucho calor y la humedad hará que sudes como un pollo. Nosotros tuvimos suerte a la subida pero a la bajada nos pilló un chaparrón de los buenos (menos mal que llevábamos un paraguas).

Combina la visita con Pidurangala

Las mejores vistas de Lion’s Rock se consiguen desde Pidurangala. Nosotros subimos al atardecer pero conocimos gente que hablaban maravillas del amanecer desde ahí arriba. Puedes combinar ambas visitas el mismo día y seguir ruta por Sri Lanka al día siguiente.

Las mejores fotografías desde Lion´s Rock

Desde lo alto hay vista 360º por lo que a cualquier hora del día tendrás algún rincón para fotografiar. Lleva un buen objetivo para captar la inmensidad de las verdes llanuras de Sigiriya.

A dónde ir después de Sigiriya

Depende. Con esto queda todo (y nada) dicho. Por lo general, conocer todo lo que ver en Sigiriya implica hacerlo al inicio del viaje dada su cercanía a Colombo y Negombo. Es por ello que la siguiente parada “natural” tras Sigiriya sea bien Anuradhapura o bien Polonnaruwa si buscas empaparte de historia y cultura. Hay gente que incluso desde Sigiriya pone rumbo a las playas del este, rumbo a Trincomalee.

Una alternativa es hacer como nosotros y dirigirte a Kandy, puerta de entrada a las tierras altas y ciudad ruidosa donde las haya. Además, desde Kandy podrás tomar el tren hacia Ella en lo que supone una de las rutas en tren más escénicas del mundo.

El mejor seguro de viajes para Sri Lanka

La mejor decisión a la hora de salir de casa es invertir en un buen seguro de viajes. Nadie está a salvo de un accidente o de una enfermedad que pueden fastidiar no solo unos días de nuestras vacaciones sino hacernos un daño considerable al bolsillo. Hay que tener en cuenta que la atención sanitaria de calidad suele ser bastante cara en la mayoría de los países del mundo. Con un buen seguro de viajes para Sri Lanka como el que nosotros contratamos lo tendrás todo cubierto por muy pocos euros.

Además, no será necesario que adelantes un euro más que lo que ya has pagado al principio. En ese sentido salimos de casa con toda la tranquilidad del mundo (y más ahora que lo hacemos con niño). Si te animas (sin compromiso) echa un vistazo a las coberturas de la empresa con la cual colaboramos pinchando sobre este enlaceTenemos un descuento reservado para ti y una pequeña comisión para nosotros (el precio no se incrementa por ello, no te preocupes).

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