Qué ver en Negombo, primera aproximación a Sri Lanka

Negombo es una de esas ciudades que, sin tener demasiado carácter como para dedicarle muchos días de visita, si que merece una oportunidad. En la teoría hay un puñado de lugares imprescindibles que ver en Negombo, en la práctica es el lugar ideal para descansar bien a tu llegada a Sri Lanka o justo antes de partir (el aeropuerto internacional de Bandaranaike está a unos 20 min. del centro).

En esta ciudad costera se refleja la diversidad de influencias que han dado forma a la identidad de Sri Lanka a lo largo de los siglos. Al pasear por el mercado de pescado se siente la autenticidad de esta comunidad pesquera. Pero Negombo es algo más. Encontramos interesantes lugares históricos, como la Iglesia de San Sebastián o el Fuerte holandés, iconos de la época colonial holandesa, o playas de fina arena dorada en las que disfrutar del atardecer.

Cartel Welcome Sri Lanka en el aeropuerto

El aeropuerto de Bandaranaike, el principal de Sri Lanka

La principal puerta de entrada a Sri Lanka es el aeropuerto internacional de Bandaranaike que, a diferencia de otros de la región, no se localiza cerca de Colombo sino que está más cerca de Negombo. Esta es la razón de que la ciudad sea el punto de inicio y/o final de las rutas por Sri Lanka.

El aeropuerto se encuentra en las afueras de Negombo y a unos 10 kms. del centro, lo que traducido en tiempo serían unos 20 minutos de carretera. Si quisieras ir a Colombo prepárate para un trayecto en el rango de 1-2 horas dependiendo del método de transporte y del tráfico que, salvo de madrugada, suele ser infernal.

Trafico en Sri Lanka

Cómo llegar a Negombo desde el aeropuerto de Bandaranaike

Bandaranaike es un aeropuerto pequeño (a la espera de las nuevas terminales que están en construcción actualmente) y que no parece tan caótico como los de India. Los métodos de transporte desde el aeropuerto para llegar a Negombo son tan variados como económicos.

El transfer ronda los 17€ mientras que reservando allí mismo via Uber/PickMe el precio es de unos 6€. Para los más aventureros está la opción de salir del aeropuerto y negociar con un Tuk Tuk (800 LKR – 2,30€) o tomar el bus local por un par de euros (esta opción te llevará como 1 hora).

Puedes ampliar información sobre las distintas opciones aquí (post en elaboración)

Practica de tuk tuk en Negombo

Imprescindibles que ver en Negombo

1. Playas de Negombo

Visualmente son espectaculares pero sobre el terreno no son de las mejores de Sri Lanka. Botellas y plásticos que el mar deposita sobre la arena no son recogidas por lo que se van acumulando sin fin. También algunos aliviaderos del canal (quizás aguas negras, quien sabe) afean determinados puntos. No son playas que recomendaríamos para el baño.

Pero salen buenas fotos, el atardecer es espectacular y se ven volar decenas de murciélagos de esos que son grandes como gatos. Solo por eso merece pasar el rato en alguna de las principales playas que ver en Negombo. Si tuviéramos que recomendar una sería Browns Beach, localización aquí.

Atardecer en las playas de Negombo

2. Hamilton Canal (o Canal holandés)

Esta es otro de los “atractivos” de Negombo que te van a resultar un poco decepcionantes pero que tienen su historia y que son realmente fotogénicos. El término Dutch Canal se utiliza para referirse a algunas de las vías fluviales históricas que pueden haber sido influenciados o modificados durante el período colonial neerlandés.

Este en concreto une Colombo y Puttalam a lo largo de 14,5 km. y tiene su origen histórico en el siglo XV. Más recientemente fueron los holandeses quienes modernizaron el sistema de transporte fluvial. Sin duda, Negombo tiene un atractivo turístico con gran potencial. Solo falta mejorar infraestructuras y gestionar los residuos que se vierten al canal.

Canal de Hamilton en Negombo

3. Dutch Fort (o Fuerte holandés)

La verdad es que poco queda en pie del Dutch Fort, un antiguo fuerte portugués posteriormente tomado por los holandeses y sobre el que hasta los ingleses pusieron sus manos. Una buena historia de batallas hay en la zona. Quizás sea esto más relevante que lo que hay que ver en Negombo y de lo que se puede visitar hoy en día.

Visitar el fuerte holandés te llevará 5 minutos. Una puerta de entrada y una pequeña torre sobre la colina es lo único que se conserva medianamente decente. Lástima que no se muestren paneles informativos o se organicen visitas guiadas.

Fuerte holandes que ver en Negombo

4. Iglesias de Negombo

A diferencia de otras partes del país, en Negombo el 99% de la población es cristiana. Por ello la presencia de iglesias es tan llamativa. Estas refieren claramente a épocas coloniales como la holandesa, incluso a la ciudad se la conoce como la «Pequeña Roma” pues es el centro de la cultura católica y cuenta con casi 50 iglesias.

Las más populares son la Iglesia de Santa María con sus atractivas pinturas, la Iglesia de San Sebastián cuya arquitectura es similar a la Catedral de Reems en Francia y la Iglesia de San Esteban junto a la pintoresca laguna. No es raro ver alguna procesión en Negombo algo curioso en un país declarado mayoritariamente budista.

4.1. Saint Mary´s Church

Es una de las iglesias más importantes de Sri Lanka y por su tamaño bien que lo representa. La construcción de esta iglesia de estilo neoclásico data de 1874. En su interior destacan unos techos de alabastro decorados con imágenes religiosas. En su exterior hay otros espacios de veneración cristiana. De entre todo lo que ver en Negombo es lo que más nos llamó la atención.

Iglesia Saint Mary en Negombo

4.2. Saint Sebastian Church

San Sebastián es el santo patrón de Negombo y como tal se le venera en esta preciosa parroquia cercana a la zona más turística de Negombo. Las altas agujas y la decoración de la fachada se ven increíbles. En el interior las aberturas de las ventanas están decoradas con frescos de colores, el altar está ornamentado de forma bastante sencilla.

Iglesia Saint Stephen Negombo

5. Fish Market (el principal mercado de Negombo)

La vida local original gira entorno a la pesca y como tal en uno de los extremos de la ciudad podemos ver un auténtico mercado de pescado esrilanqués. Entre el género pudimos ver langostas, gambas, cangrejos, atún o sardinas.

También hay una zona en la que el pescado se seca al sol desprendiendo ese olor tan característico a mar que tanto recordamos. Mucho del pescado se destina a la restauración, la otra parte para consumo local. Aquí podrás encontrar el Fish Market.

Laguna de Negombo

6. Negombo lagoon

Una de las mañanas nos dirigimos hacia un laguna que nos habían recomendado entre lo que ver en Negombo, un lugar auténtico que rebosa de vida animal y local. Uno de esos lugares en los que etnografía de la Negombo pre turismo adopta su mejor expresión.

Muchos operadores locales ofrecen excursiones que te llevan a través de la intrincada red de canales de la laguna, brindando oportunidades para observar la vida local, hacer avistamiento de aves y disfrutar de la belleza escénica a la vez que se visitan pequeños poblados. Aquí un ejemplo de las rutas que se ofrecen por la Negombo lagoon.

Laguna de Negombo

Cuál es la mejor época del año para visitar Negombo

Teniendo en cuenta que el cambio climático está afectando a todas las áreas del mundo y que ya las épocas secas y de lluvias no están tan marcadas diríamos que lo mejor es visitar Negombo entre enero y abril o entre julio y agosto, cuando las temperaturas son tolerables y las precipitaciones son mínimas.

Por lo general las ciudades de costa gozan de unas temperaturas más suaves y soportables que las del interior de Sri Lanka, aún así Negombo se vuelve un pequeño infierno de calor y bochorno en según que meses del año. De ahí lo interesante que es contar con una piscina en el alojamiento que elijas en Negombo.

Playa de Negombo

Comer en Negombo, 5 restaurantes que no deberías perderte

• Paloma Restaurant

En este pequeño restaurante cenamos nuestra primera noche en Sri Lanka. Fue nuestra introducción al sri lankan kotthu, el plato nacional por excelencia que, aunque picante estaba muy rico. También ofrecen platos internacionales. Precio algo caro pero comida rica. Localización aquí.

• Buhari Hotel Restaurant

Ni es un hotel ni es un restaurante pero si buscas comida barata y sabrosa debes parar aquí. Los mejores rotti que puedas probar en Sri Lanka serán estos (el de chocolate y plátano es una delicia). El personal apenas habla inglés pero es muy amable y no te van a engañar. Prueba los rotti si o si. Localización aquí.

• Zen Café

El descubrimiento de nuestro último día en Sri Lanka. Pequeño restaurante en la zona turística de Negombo especializado en platos veganos y vegetarianos. Sabores exquisitos y precios muy correctos. Clientela joven y con portátiles en una mano y iPhone en la otra. Localización aquí.

• Toro Restaurant

Restaurante para turistas que de noche se vuelve un poco insoportable por el volumen de la música en vivo. No te dejes influenciar por ello. Aléjante del escenario y podrás comer ricos platos locales e internacionales. No es de los más baratos de la zona pero recuerda que estás en Negombo, todo muy turístico. Localización aquí.

• Jhony Food

Si buscas un restaurante local de esos donde paran los Tuk Tuk y taxistas este es el lugar. Comida muy abundante de esa que aunque les pidas sin picante va a picar. Afortunadamente aguantamos el tipo y almorzamos perfectamente. Precios baratos para el bolsillo del turista. Localización aquí.

Zen Cafe Negombo

Plato de Kotu en Jonhy food Negombo

Hoteles recomendados en Negombo

El entorno de Negombo beach es el ideal para buscar alojamiento y gozar del descanso tras el largo vuelo hasta Sri Lanka. El frente de playa está plagado de hoteles de grandes cadenas pero a poco que te alejes unos metros la cosa mejora y te adentras en el mundo de las guesthouses y pequeños hoteles.

Si partimos de la base de que Sri Lanka no es un destino tan barato como pudiéramos imaginar la horquilla de los 40-50€ sería una buena aproximación para encontrar un lugar limpio, cómodo y (en nuestro caso) con piscina donde el peque pueda dar sus saltos. Hay más baratos pero también más alejados de la calle principal. Es cuestión de valorar las necesidades.

♥ Christima Residence, nuestro hogar en Negombo

Elegimos este establecimiento tras ver y leer recomendaciones en portales como Tripadvisor y Google. Ambas resultan ser buenas fuentes de información que, además, muestran fotos de otros viajeros. Y Christima Residence ofrecía lo que buscábamos. Comodidad, limpieza, piscina y cercanía a restaurante y a los principales lugares que ver en Negombo.

Ahí nos alojamos tanto al inicio como al final de nuestro viaje de 30 días en Tuk Tuk por Sri Lanka. Tienen habitaciones más lujosas pero por la nuestra pagamos 30€ por noche (triple básica pero muy bien con WiFi, aire acondicionado y mosquitera). Haciendo clic aquí podrás comprobar disponibilidad y precios según las fechas de tu viaje.

Otras opciones de alojamiento en Negombo que valoramos:

Alojamiento en Negombo

El mejor seguro de viajes para Sri Lanka

La mejor decisión a la hora de salir de casa es invertir en un buen seguro de viajes. Nadie está a salvo de un accidente o de una enfermedad que pueden fastidiar no solo unos días de nuestras vacaciones sino hacernos un daño considerable al bolsillo. Hay que tener en cuenta que la atención sanitaria de calidad suele ser bastante cara en la mayoría de los países del mundo. Con un buen seguro de viajes para Sri Lanka como el que nosotros contratamos lo tendrás todo cubierto por muy pocos euros.

Además, no será necesario que adelantes un euro más que lo que ya has pagado al principio. En ese sentido salimos de casa con toda la tranquilidad del mundo (y más ahora que lo hacemos con niño). Si te animas echa un vistazo a las coberturas de la empresa con la cual colaboramos pinchando sobre este enlaceTenemos un descuento reservado para ti y una pequeña comisión para nosotros (el precio no se incrementa por ello, no te preocupes).

Playa de Negombo, Sri Lanka

→ Si visitas Sri Lanka en temporada seca tendrás acceso a una infinidad de actividades entre las que destacan las visitas a plantaciones de té, ascensos a enormes rocas rodeadas de selva o ciudades culturales com Sigiriya o Kandy. Puedes ver una ruta por el país haciendo clic aquí ←

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