Qué ver en Erice, un pueblo medieval con preciosas vistas

Recorrer media isla de Sicilia casi sin saber qué ver en Erice es como ir tanteando una habitación a ciegas. Afortunadamente, la visita a este pueblo lleno de historia resulta ser tan acertada como lo es la excursión al Templo de Segesta. Además, los dioses viajeros nos regalaron un poco de aire fresco y poca afluencia de visitantes. Un cóctel perfecto.

Visitar Erice es caminar por calles empedradas y que se retuercen como si de una serpiente se tratara. Perderse significa ir cuesta arriba. Ir cuesta arriba implica llegar a un castillo. Y llegar al castillo supone tener las mejores vistas a Trapani, a San Vito lo Capo, a las islas Egadas e incluso al valle de Castellammare del Golfo. El paseo vale la pena. Muy recomendado.

Mirador hacia el Castillo de Erice

Qué ver en Erice, una pequeña joya siciliana

Mapa de Erice

Si bien Erice, como casi cualquier pueblo en Sicilia, ofrece algunas iglesias que ver, un museo y un castillo nosotros te recomendaríamos algo tan sencillo como dejarte llevar. El pueblo se encuentra situado en lo alto del Monte Giuliano a unos 751 metros. Es pequeño, así que apenas creas estar perdido te encontrarás en alguna de las estrechas callejuelas donde tiendas y restaurantes se confunden fácilmente.

Además, en los muros de este pueblo medieval conocido también como “La Montaña de Dios” encontrarás amigables mapas con los que orientarte cuando te creas perdido. También puedes regresar a la misma calle principal una y otra vez sin encontrar aquello que estás buscando.

Mapa de Erice en Sicilia

Dicho esto, también es verdad que la propia disposición urbana del centro histórico te lleva a visitar lo imprescindible de la ciudad. Su forma triangular con lo más interesante que ver en Erice ubicado en sus vértices (el Duomo, el barrio español y el Castello di Venere) hace que perderse sea muy complicado.

Porta Trapani

Pese a ello lo ideal es adentrarse en este laberíntico pueblo cruzando la Porta Trapani (a sus pies podrás aparcar en zona azul). Esta puerta fue fundada por los élimos y se trata de uno de los tres pasos o accesos al centro de la ciudad. Su nombre hace referencia a su orientación hacia la ciudad de Trapani, ciudad especialmente conocida por las salinas.

Porta Trapani que da acceso a la ciudad medieval

Una vez en el interior del actual centro histórico de Erice solo queda pasear calle arriba y calle abajo. Los adoquines no hacen fácil avanzar con carrito de bebé pero lo vamos solventando con paciencia y altas dosis de maniobras casi imposibles. Comenzamos a ver alguna que otra iglesia como la Chiesa Madre (Duomo dell’Assunta), la de Sant´Alberto dei Bianchi, el balcón de Garibaldi o el Polo Museale Antonio Cordici.

Este museo, fundado en 1876 alberga piezas arqueológicas, histórico-artísticas, una pequeña colección de armas y obras de arte contemporáneas. Pequeño pero interesante para comprender un poco más sobre los élimos, griegos y cartaginenses que poblaron la zona alrededor del monte San Giuliano.

Echa un vistazo aquí a las excursiones al pueblo de Erice

Calles empedradas que ver en Erice
Muestras de arte urbano en Sicilia

Vamos dejando detrás tiendas y obras de arte urbano estratégicamente colocadas cada pocos metros hasta llegar al barrio español. Estamos en el vértice superior del triángulo, una de las paradas recomendadas. Quizás no sea de lo más llamativo que ver en Erice pero sin duda hay que pasar por este barrio histórico y por el cercano fuerte inacabado pues data de 1632.

Nos llama la atención la delicada decoración de algunos rincones del pueblo. Cuadros y macetas entre calle y calle, perdidos entre callejuelas que se tornan algo frescas en estos días del mes de septiembre. Por primera vez en diez días tenemos que sacar el abrigo.

Imprescindibles en Sicilia
Tiendas que ver en las calles de Erice

Castello di Venere

El camino sigue hacia el otro vértice de la ciudad. Allí un pequeño parque oculta por momentos el Castello di Venere. Ahí fue donde los élimos construyeron un templo para la diosa del amor que para unos era Afrodita y para otros Venus (por eso de su nombre). En este punto es desde donde se goza de unas vistas al Mediterráneo que quitan el hipo. Cerca está la Torretta Pepoli, muy fotogénica.

Lo más interesante que ver en Erice ya está disfrutado. Sin embargo, queda lo más importante, probar la gastronomía local (Ristorante Massimo – correcto aunque algo caro) y visitar el Duomo y la Torre del Rey Federico. Ambas construcciones datan del siglo XIV alternando los estilos góticos y neogóticos.

Castillo di Venere en Erice
Vistas que ver en Erice hacia el norte de Sicila

Cómo llegar a Erice

Dependiendo de dónde te alojes y cómo planifiques tu viaje por Sicilia te vendrá mejor una opción u otra pero básicamente tienes el bus, el funicular o llegar en coche de alquiler (también puedes disfrutar de todo lo que hay que ver en Erice reservando plaza en una excursión organizada como ésta). Indudablemente el coche es la mejor opción si no estás alojado en Erice o Trapani.

Coche >  Nosotros ascendimos por la Strada Provinciale 31 (SP31) una carretera secundaria llena de curvas donde estuvimos tentados de dar media vuelta. Sin embargo, siguiendo unos kilómetros cuesta arriba llegas perfectamente a Erice. Al llegar encontrarás aparcamiento de sobra (zona azul). El precio, 2€ la primera hora y 1€ cada hora adicional.

Funicular > Si te alojas en Trapani lo mejor es dejar el coche y ascender en el funivia. Hay cabinas cada 10 minutos y durante el ascenso las vistas a las islas Egadas son muy bonitas. El precio es asequible pues es de tan solo 9€ ida y vuelta. De todas maneras vale la pena confirmar si el funicular está en funcionamiento siguiendo este enlace.

Fachadas decoradas en Erice

Alojamiento recomendado en Erice

Nosotros nos alojamos en el pueblo de Balestrate cerca de Palermo (en esta bonita casa) e hicimos la visita a Erice desde allí. Sin embargo, en Erice también existe la posibilidad de alojarse. Una opción que resulta muy interesante si no tienes una base fija en Sicilia. Echa un ojo a estas opciones de alojamiento recomendado en Erice:

Hotel Villa San Giovanni. Un hotel antiguo situado en el centro de Erice que destaca por sus espectaculares vistas.

Hotel Elimo. Situado en el centro de la ciudad, a pocos minutos andando de la plaza principal.  

Castelo di Venere cerca de Trapani

Qué visitar después de Erice

Nuestra elección fue dirigirnos a la playa y la más recomendada y espectacular está en San Vito lo Capo, un antiguo pueblo de pescadores situado también en la zona norte de Sicilia y a poco menos de 1 hora en coche desde Erice. Pasamos del fresco de la montaña al calor de la costa siciliana.

Uno de los grandes atractivos de San Vito lo Capo es su kilométrica playa de dorada arena y cristalinas aguas. Nos pareció el mejor plan para terminar otro fantástico día en Sicilia. Por cierto, cerca se encuentra la Reserva Natural del Zingaro y también uno de los rincones con más encanto de la isla, la Tonnara di Scopello, visitada el día anterior tras el Templo de Segesta.

Playa de San Vito lo Capo en Sicilia

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