Que ver en Cat Ba, puerta de entrada a Halong Bay

Multitud de hoteles y restaurantes reciben al turista que se aventura a conocer la isla más grande de Halong Bay, un lugar que a primera vista puede parecer feo pero que a poco que se recorra muestra una cara amable. Y es que, además de los tours por la bahía, hay lugares interesantes que ver en Cat Ba. La sorpresa de nuestro viaje por Vietnam.

Porque Cat Ba es un lugar ideal para viajar con niños pero también para aquellos que son más aventureros. Aquellos que buscan la mezcla perfecta entre la comodidad de un pueblo en el que todo se puede conseguir y la exuberante naturaleza de su Parque Nacional o de la famosa bahía de Lan Ha, alternativa a la masificada Halong Bay. Dedicando un par de día a Cat Ba no te vas a equivocar.

Pueblo de Cat Ba en Vietnam

Cómo llegar a Cat Ba desde Hanoi

Vietnam es un país tremendamente preparado para el turista. Los principales puntos turísticos están bien conectados y Cat Ba no es una excepción. Tanto es así que desde Hanoi se puede ir en transporte local pero casi que te recomendamos reservar el viaje completo pues de esta manera los transportes están combinados. Ten en cuenta que en el trayecto has de tomar bus, barco y bus de nuevo.

La distancia entre Hanoi y Cat Ba es de unos 160 km. y el tiempo aproximado de trayecto es de unas 3,5 horas (siempre dependiendo del tráfico que haya al salir de la capital). Nuestra recomendación es reservar el trayecto completo bien en webs como esta (12Go Asia) o directamente en alguna de las agencias locales de Hanoi (en la recepción del hotel también te lo pueden gestionar). Te recogerán en la puerta del hotel en Hanoi y te dejarán en la de tu hotel en Cat Ba.

Centro de Cat Ba en Vietnam

Dónde alojarse en Cat Ba (y hotel recomendado)

Como venimos diciendo, el pueblo de Cat Ba está repleto de hoteles. Muchos de ellos son moles verticales que se levantan sobre el propio muelle mientras que otros, quizás más alejados del centro, ofrecen algo más rural y tipo homestay. El problema de esta opción es que a la hora de cenar tendrás que buscar taxi que te acerque al pueblo. Tus movimientos estarán más limitados.

Nosotros nos decantamos por Violet Hotel (consulta disponibilidad y precio aquí) un edificio de esos altos en las que estuvimos bastante cómodos. Camas amplias, WiFi funcionando correctamente y baño limpio (aunque con algo de color a humedad cosa bastante habitual en la isla). Por situación y precio no es mala opción. Hay mejores a precio similar pero no tan céntricos.

Alojamiento en Cat Ba

Qué ver en Cat Ba

Tour por la bahía de Halong (o la de Han La)

Estando en Hanoi lo habitual es hacer un tour de 2 días y 1 noche para conocer la bahía de Halong una de las maravillas naturales del mundo que se pueden visitar fácilmente. Esta opción es cómoda pero algo cara. Sin embargo, hay una vía alternativa. Trasladarte a la isla de Cat Ba y desde ahí hacer bien un crucero por la famosa bahía u optar por la alternativa, la bahía de Han La.

Esta última es la opción que nosotros elegimos y contratamos directamente en Cat Ba (si prefieres hacerlo antes de llegar, recomendable en caso de que tu viaje coincida con vacaciones vietnamitas, echa un vistazo aquí). Pagamos 31US$ (∼29€) con la empresa Cat Ba Vision que nos incluyó el traslado hotel-barco-hotel, agua, almuerzo, guía, 2 hrs. de paseo en kayak y material de snorkel. Solo podemos recomendarla; todo salió a la perfección.

Bahia de Halong en Vietnam

Halong Bay en Vietnam

Las mejores playas de Cat Ba

Sinceramente, al llegar a Cat Ba solo veíamos agua por un lado y edificios altos por el otro. Tal vez el día gris deslucía el lugar y algunas de las playas que vimos desde el bus que nos llevó a la ciudad no invitaban precisamente al baño. Todo fue un espejismo en cuanto salió el sol y nos ubicamos.

Las mejores playas de Cat Ba están en dirección opuesta a la que llegamos. Concretamente son 3 los lugares donde darte un baño y se denominan como Cat Co 1, Cat Co 2 y Cat Co 3. Curiosamente, el orden no se corresponde a como te las vas encontrando por el camino pero eso ya es otra historia. Entre las 3 la mejor es Cat Co 3 y se puede llegar a pie desde el pueblo.

Playas de Cat Ba en Vietnam

Playa de Cat Co en Cat Ba, Vietnam

Senderismo por el Parque Nacional de Cat Ba

Frente al cemento de la ciudad también hay naturaleza y por una vez esta parece que es capaz de engullir tanto edificio feo. A pocos kilómetros se sitúa el Parque Nacional de Cat Ba que, con 14.000 hectáreas protegidas, es impresionante pues guarda tesoros animales y vegetales. Un paraíso al alcance de la mano de aquellos que gustan de la naturaleza.

Hay 4 senderos habilitados que hacer; algunas rutas son largas (hasta 8 hrs. que unos amigos hicieron y les encantó pues termina en el pequeño pueblo de Viet Hai desde donde se toma un barco para volver a Cat Ba) y otras cortas (hasta 1,5 hrs. como la que llega a Ngu Lam Peak). En ambos casos tendrás que pagar la entrada que cuesta unos 80.000 VND (∼3€).

Senderismo en Vietnam

Miradores de Cat Ba (Cannon Fort)

El mirador más fácil de visitar para ver Cat Ba desde las alturas está junto a Cannon Fort. Este lugar fue construido por los japoneses durante la II Guerra Mundial y posteriormente por los vietnamitas en la Guerra de Vietnam. Este es uno de los lugares recomendados que ver en Cat Ba.

El mirador está cerca del centro (2 km.) y, además de por las fotos al atardecer, es recomendable pues se trata de un lugar histórico en el que se muestran cañones, túneles defensivos y algunos elementos de guerra propios de la zona. La entrada cuesta 50.000 VND (∼2€).

Miradores de Cat Bat

Un buen seguro de viaje para Vietnam

Para poder disfrutar plenamente de cualquier viaje hay que estar sano. Nada peor que sentirte enfermo en un país extranjero y tener que estar pendiente, no solo de conseguir un médico en el que confiar sino también cuanto vas a tener que pagar por ello (y ya no digamos si se trata de visita al hospital). Con un buen seguro de viaje para Vietnam lo tendrás todo cubierto por muy pocos euros y, además, no tendrás que soltar un euro más que lo que ya has pagado al contratar.

Afortunadamente muy pocas veces hemos necesitado usar nuestro médico de viaje, sin embargo siempre vamos buen cubiertos con IATI Seguros. En ese sentido viajamos con toda la tranquilidad del mundo (y más ahora que lo hacemos con niño). Si te animas (sin compromiso) echa un vistazo a las coberturas de la empresa con la cual colaboramos pinchando sobre este enlace. Tenemos un descuento reservado para ti y una pequeña comisión para nosotros (el precio no se incrementa por ello, no te preocupes).

Paseo de Cat Ba en Vietnam

Cómo moverse por Cat Ba, transporte recomendado

Los lugares más interesantes que ver en Cat Ba están al alcance de la mano por lo que podrás hacerlo a pie sin problema. Estos es, disfrutar de las playas y/o hacer el tour por las bahías de Halong o Han La. Nosotros viajamos con niño y carrito con total facilidad.

Para aquellos que van en pareja o en solitario la moto es la mejor opción. Se pueden alquilar en cualquier hotel del centro por muy pocos dong (70.000 VND ∼ 3€). Las carreteras están en muy buen estado y apenas hay tráfico salvo, cuando coinciden fiestas o vacaciones nacionales que Cat Ba se pone a tope de locales.

La mejor manera de moverse en Vietnam

Restaurantes recomendados en Cat Ba

En general Vietnam es sinónimo de comida variada y rica. Cat Ba no se queda atrás siendo la especialidad culinaria el cangrejo herradura y otros mariscos locales. Encontramos varios restaurantes especializados aunque también es fácil encontrar el famosísimo Pho (una sopa de fideos muy sabrosa y que te recomendamos probar en Vietnam).

Algunos restaurantes recomendados en Cat Ba que nos gustaron mucho fueron Casa Bonita (localización aquí), Yummy 2 (localización aquí) o Napoli Pizza (localización aquí) si necesitas algo más consistente en el estómago. Curiosamente los 3 restaurantes están juntos. Nosotros repetimos una y otra vez en Casa Bonita y tanto los platos occidentales como los locales estaban riquísimos.

Restaurante Casa Bonita en Cat Ba

Casa bonita donde comer en Cat Ba

Importante: en Cat Ba encontramos que apenas habían lugares donde cambiar moneda extranjera como tal aunque siempre hay algún lugar habilitado pero con tasas menos favorables. Por ello, te recomendamos bien llevar efectivo suficiente o hacer uso de los cajeros que encontrarás en el centro. Ojo, en Vietnam se suele cobrar un 3% de recargo por pago con tarjeta lo cual no es para nada beneficioso.

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