Qué hacer en Santiago de Chile

Parece que Santiago de Chile resulta de la combinación de un poco de Madrid, otro de Londres, mucho de Nueva York y otro tanto de esencia mapuche, una cultura ancestral originaria del sur del país y que habitó en su capital hasta la llegada de los conquistadores españoles.

Pero más allá de la historia nos centraremos en el presente, un presente que nos lleva hasta una ciudad vibrante y moderna que nos sorprendió gratamente pues fue el punto de inicio ideal para nuestro viaje por Sudamérica.

Casa Bolivar en Santiago de Chile

Viaje hasta Santiago de Chile

Al caer la noche de un 13 de enero pusimos rumbo desde el aeropuerto de Madrid a Santiago de Chile (13 hrs. de vuelo) que como decíamos era no solo nuestra primera parada en Chile si no también en Sudamérica.

Poco antes de la medianoche, con una sonrisa de oreja a oreja amén de un pequeño nudo en el estómago, estábamos ubicados en el avión. Nuestro compañero, un joven argentino que volvía a casa tras meses de viaje por Europa. Tras las presentaciones respectivas preguntó ¿vos sos chilena? Este acento canario la consiguiente pregunta marcaría el resto del viaje por el país.

Vuelo a Chile

De hecho se nos hizo un poco raro llegar a una gran ciudad de más de 5 millones de habitantes escuchando por cualquier esquina un acento muy parecido al nuestro y en nuestra misma lengua, obviamente.

Daba la sensación de una emigración multitudinaria a esta ciudad, por cierto, una de las más seguras de Sudamérica según las estadísticas y que ofrece esa sensación si visitas el centro de Santiago de Chile. Muchos carabineros por las calles, bastante tránsito de gente casi en la misma proporción que perros callejeros (se han contabilizado alrededor de 400.000 sólo en Santiago).

Perros en Santiago de Chile

En algunos momentos no sabíamos si estábamos en Madrid, Nueva York o Paris. Aquí todo depende de en qué te fijes. Si miras los precios de la comida o los zapatos da la sensación de estar paseando por Paris, no es una ciudad barata.

Si paseas poniendo atención a las conversaciones de la gente y el trasiego de personas por las calles da la sensación de estar recorriendo el centro de Madrid. Si buscas el edificio de la bolsa en Santiago lo encuentras en una zona denominada “Sanhattan“, un área situada en una calle llamada Nueva York que te transportará a la gran manzana por unos instantes. Una increíble locura al visitar Santiago de Chile!

Metro en Santiago de Chile

Santiago de Chile nos pareció una ciudad de contrastes, una mezcla entre Europa y Estados Unidos. Una ciudad cara para nosotros y para los propios chilenos, cuyo sueldo ronda los 700 dólares mensuales en los mejores casos, quizá barata para los brasileños (hay muchísimos por la ciudad).

¿Qué visitar en Santiago de Chile?

Tras dejar las cosas en nuestro hostel, hacernos con un mapa y unas botellas de agua (para soportar el calor del verano de Santiago de Chile) nos perdimos por el centro de la ciudad.

Subimos al Cerro Santa Lucía para disfrutar desde el castillo Hidalgo de una panorámica de la ciudad. El humo de unos recientes incendios nos impidió ver los Andes con nieve por lo que no demoramos mucho en lo alto del cerro. Posteriormente nos perdimos por las calles de Santiago de Chile calles hasta alcanzar la Plaza de Armas.

Probando el mote con huesillo

Visitar Santiago de Chile implica caminar por lo que hicimos una ruta a pie visitando la Catedral de Santiago, situada en unos de los laterales de la ya nombrada y conocida Plaza de Armas, lugar donde se guardaban las armas para que los españoles se defendieran de los aborígenes mapuches. En la misma plaza se encuentra la escultura ecuestre de Pedro de Valdivia, fundador de la ciudad de Santiago de Chile.

En el año 1539 un testarudo Pedro de Valdivia salió de Cuzco (Perú) para conquistar Chile, tierra que al no poseer oro ni plata había sido ignorada por los españoles. Su antecesor en tal expedición fue Diego de Almagro quién al llegar al inhóspito desierto de Atacama debió gritar algo así como “aquí no hay nada de nada! Volvamos a Perú” dándose todos media vuelta y regresando sin los deberes hechos.

Estatua de Pedro de Valdivia

Valdivia 4 años después decidió conquistar esas tierras para España endeudándose en el proceso. Con una cruz y una espada se fue adentrando poco a poco en Chile y acabando con los indígenas chilenos, predominantemente mapuches. En 1541 Pedro de Valdivia se convirtió en el primer gobernador del país.

Nos acercamos también al Palacio de la Moneda, lugar donde reside el presidente de la República y también la humilde morada de Allende y más tarde del dictador Augusto Pinochet.

No podíamos visitar Santiago de Chile sin tomamos nuestro primer pisco sour, bebida con alcohol típica chilena (aunque los peruanos también dicen que es su bebida) en una parada que hicimos en el barrio de Lastarria, cruzamos el Parque Forestal donde muchos perros huérfanos poseen su particular hostal compartido y llegamos hasta el barrio de Bellavista, barrio bohemio de curiosos pubs, tiendas … Una zona de buen ambiente durante la tarde-noche.

Free Walking Tour en Chile

A los chilenos les gusta mucho irse de copetas, es decir, de copas sobre todo en la zona de Bellavista al otro lado del río Mapocho, con un caudal un tanto pobre y sucio durante estos días. Irse de copetas y tomar “terremoto“, una bebida que por lo escuchado levanta a un muerto.

Hotel recomendado en Santiago de Chile

Nuestro viaje por Santiago de Chile formaba parte de uno de mayores dimensiones de tiempo por lo que podíamos prescindir de ciertas comodidades en aquellos lugares donde el alojamiento no fuera barato. Es por ello que en el caso de Santiago de Chile elegimos alojarnos en un hostel frente a un hotel o apartamento de alquiler vacacional.

Hostel en Santiago de Chile

Nuestra elección, Ecohostel Santiago de Chile, situada en el centro de la ciudad (metro Universidad Católica) y en una zona tranquila alrededor de la cual encontramos todo lo estrictamente necesario para pasar unos días (supermercados, bancos, farmacias y lavanderías básicamente).

Más detalles aquí

Datos prácticos para visitar Santiago de Chile

– A la salida del aeropuerto hay buses (Turbus o CentroPuerto) que te llevan al centro de la ciudad parando en varias estaciones de metro siendo Héroes la última parada. Precio: 1.800 Pesos. La otra opción es tomar el TransVip, una minivan que encuentras también a la salida del aeropuerto y que te lleva directamente a tu alojamiento por 8.000 Pesos.

– El precio del alojamiento en una habitación compartida está entre 8.000 y 10.000 Pesos.

– El precio de una botella de agua de medio litro es de unos 500 Pesos.

→ En esta publicación tienes acceso a las visitas más interesantes en Santiago de Chile.

Parque Forestal de Chile

Nota: Nuestro lector Rubén nos apunta algunos aspectos sobre el post: En Santiago, la zona conocida como “Sanhattan” no es el área situada próxima a la bolsa de comercio, sino que es un barrio oficialmente llamado “El Golf”, en la comuna de Las Condes, y sus alrededores, donde se han erigido rascacielos y grandes edificios que albergan las oficinas de las principales empresas y corporaciones chilenas y extranjeras funcionando en Chile.

Si no fueron, no se perdieron de nada realmente, sobre todo considerando que los precios, ya elevados del centro histórico, se duplican o triplican en “Sanhattan”.

Museo en Santiago de Chile

Si no dispones de demasiado tiempo para dedicar a la visita a Santiago de Chile y alrededores puede resultar interesante mirar la opción de contratar algún tour en la ciudad. Entre las opciones más interesantes están las siguientes:

• Tour a Viña del Mar y Valparaíso en 1 día

• Visita privada de medio día a Santiago de Chile

• Cata de vinos y tour por viñedo

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