Mai Chau, que ver en la mejor alternativa a Sapa

Vietnam ofrece un contraste de paisajes difícil de disfrutar en otros países de su entorno. Casi se podría decir que lo más auténtico se puede encontrar lejos de las grandes ciudades y el pequeño pueblo de Mai Chau es el ejemplo perfecto de lo cotidiano, de las panorámicas tan verdes y características del sudeste asiático.

Tan bonito es el entorno montañoso de Mai Chau que no podemos más que recomendar la visita, incluso como alternativa a la conocida región de Sapa donde en invierno hace bastante frío y las lluvias pueden hacer estragos. En todo caso, el norte es rural, activo, gastronómico. Una maravilla para los más aventureros.

Excursión a Mai Chau

Mai Chau, entre arrozales cerca de Hanoi

Mai Chau es hogar de numerosas tribus o etnias minoritarias como son la Mong, Dzao, Kinh, Muong y las White Thai o Black Thai. Todas ellas son oriundas de fuera de Vietnam menos los Kinh y los Muong. Como es de imaginar, la forma de vida en la zona es muy rural e íntimamente ligada a los campos de arroz.

Así pues, todo en Mai Chau brilla de forma especial pero destaca principalmente la belleza poética de sus montañas y su gastronomía tan peculiar. Mai Chau es la opción ideal para una escapada desde Hanoi que, además, se puede combinar con destinos tan recomendables como Ninh Binh.

Arrozales en Vietnam

Cómo llegar a Mai Chau desde Hanoi

Mai Chau está relativamente cerca de Hanoi (150 km.) como para hacer una escapada de un par de días y volver. Sin embargo, durante nuestra última visita a Vietnam hemos notado lo preparado que tienen todo para visitar los principales lugares turísticos del país.

De esta manera podrías organizar una ruta circular que te permita conocer Hanoi, después seguir hasta Mai Chau, proseguir con Ninh Binh, luego Cat Ba (puerta de entrada a los tours por la bahía de Halong) y volver a Hanoi. Así avanzas y no pierdes días de viaje volviendo a la capital.

El Vietnam más auténtico

1) Bus desde Hanoi a Mai Chau

Si hay una cosa que hacen bien en Vietnam es organizar los traslados entre puntos turísticos y estando en Hanoi más fácil aún. En el propio hotel en el que te alojes seguramente te ofrezcan el servicio pero nunca está de más preguntar en cualquiera de las pequeñas agencias que encontrarás en la calle (en ocasiones el precio o el horario pueden ser mejores). También puedes reservar online aquí (4-5€ por trayecto).

La ruta entre Hanoi y Mai Chau se hace en unas 3-4 hrs. siempre dependiendo del tráfico (en Vietnam puede llegar a ser caótico). El precio es variable e incluyen la recogida en la puerta de tu hotel y el traslado hasta la guesthouse elegida. Transporte puerta a puerta. Más fácil y cómodo imposible. Esta fue la opción que elegimos.

Sleeper bus en Vietnam

2) Transporte público desde Hanoi a Mai Chau

Tomar el transporte público en Vietnam es toda una experiencia en sí misma aunque la barrera del idioma puede jugar alguna mala pasada especialmente en rutas menos turísticas y donde apenas puedas comunicarte. Dicho esto, si te animas a ir desde Hanoi a Mai Chau en bus local a continuación tienes info actualizada.

Los autobuses locales a Mai Chau salen desde la estación de autobuses de Hanoi llamada My Dinh a donde tendrás que desplazarte en Grab o taxi (localización aquí). Los tickets se compran allí directamente y algunas empresas que hacen el recorrido son Cuong Coi Coach o Hung Thanh Coach. Precio aproximado 120.000 VND (∼2€).

Siesta sobre una moto en Vietnam

3) Tour de 2 días desde Hanoi a Mai Chau

Quizás la menos aventurera pero sin duda la más cómoda y recomendable si es tu primer viaje por el sudeste asiático. Reservar un tour de 2 días desde Hanoi a Mai Chau que incluya transporte, guía, alojamiento y comidas no es para nada caro comparado con otros lugares del mundo.

Aquí puedes ver el itinerario (y precios) pero básicamente el primer día incluye el traslado hasta Mai Chau, un paseo en bicicleta por los arrozales más bonitos que hayas visto nunca y el alojamiento en una vivienda tradicional vietnamita. El segundo se hace un paseo por aldeas algo más remotas antes de volver a la capital.

Viaje por el norte Vietnam

Alojamiento recomendado en Mai Chau

Dicho todo lo anterior, nuestra llegada a Mai Chau no fue muy idílica. Un cielo gris y una lluvia que no paró durante todo el trayecto desde Hanoi hicieron que más de una vez pensáramos que nos habíamos equivocado abandonando la capital. Al llegar a Mai Chau seguía lloviendo así que, tratando de no empaparnos salimos, del bus y corrimos a resguardarnos bajo el porche de nuestro nuestro homestay.

Estábamos en Van, un pequeño poblado de origen Thai donde nos alojamos dos noches para así realizar varias actividades. Por lo que pudimos comprobar los homestay se estilan mucho en esta zona del interior de Vietnam. Algunas familias construyen una casa adyacente a la suya para alojar visitantes. Están realizadas en madera y poseen dos niveles.

Homestay en Mai Chau

La nuestra contaba en su parte baja con un comedor al aire libre y en su primer nivel se accedía a la habitación común. Los servicios se encontraban en el exterior y eran de uso compartido aunque estaban muy limpios. El precio para dormir en un homestay en Mai Chau es de unos 500.000 VND (∼20€) por persona incluyendo las tres comidas. Si prefieres algo más cómodo mira aquí (nosotros combinamos alojamientos).

Así que nada más llegar, y como ya era hora de almorzar, nos sirvieron riquísimos platos vietnamitas, el arroz y los rollitos de primavera nunca faltan. Eso sirvió para alegrarnos un poco mientras escuchábamos la lluvia caer cada vez de forma menos intensa, bueno, Marcos era feliz pues tenía WiFi al que conectarse en este remoto lugar. A las tres de la tarde escampó y junto a un guía local fuimos a dar un paseo en bici. Para entonces ya brillaba el sol. Más suerte no podíamos tener.

Senderismo por Mai Chau

Mai Chau en bicicleta, paseo entre arrozales y niños

Tomamos uno de los pequeños senderos que partían desde nuestro homestay para perdernos, ciegamente, entre vegetación de un verde tan auténtico que nos tenía boquiabiertos. Nunca habíamos disfrutado de tal intensidad. Formando parte del paisaje observábamos locales en bicicleta portando su tradicional sombrero (el cónico es para mujeres únicamente), búfalos siendo bañados, perros juguetones y niños sonrientes que te saludaban con un hello esperando ser correspondidos con el mismo entusiasmo. Qué maravilla.

El paseo en bicicleta duró unas dos calurosas horas con el sol brillando con toda su intensidad. Sudamos de lo lindo no tanto por el esfuerzo hecho como por la humedad del ambiente. Descubrimos los alrededores de Van (principal población en Mai Chau), un puro espectáculo. Un paisaje verdaderamente bucólico habitado por comunidades étnicas como las Chieng Sai, Cha, Cha Long, Na Tang ó Tong Dau.

Búfalos de agua en Vietnam

Un buen seguro de viaje para Vietnam

Para poder disfrutar plenamente de cualquier viaje hay que estar sano. Nada peor que sentirte enfermo en un país extranjero y tener que estar pendiente, no solo de conseguir un médico en el que confiar sino también cuanto vamos a tener que pagar por ello (y ya no digamos si se trata de visita al hospital). Con un buen seguro de viaje para Vietnam lo tendrás todo cubierto por muy pocos euros y, además, no tendrás que soltar un euro más que lo que ya has pagado al contratar.

Afortunadamente no solemos necesitar un médico de viaje sin embargo siempre vamos buen cubiertos con IATI Seguros. En ese sentido viajamos con toda la tranquilidad del mundo (y más ahora que lo hacemos con niño). Si te animas (sin compromiso) echa un vistazo a las coberturas de la empresa con la cual colaboramos pinchando sobre este enlace. Tenemos un descuento reservado para ti y una pequeña comisión para nosotros (el precio no se incrementa por ello, no te preocupes).

Paseo en bicicleta por Mai Chau

Senderismo en esta zona de Vietnam, rutas sencillas

Nuestro segundo día en Mai Chau nos levantamos realmente temprano. Íbamos a pasar solo dos jornadas en esta zona y teníamos que disfrutarlas al máximo teniendo en cuenta que debíamos volver a Hanoi. Había que mover el esqueleto y no precisamente bailando. Nos esperaba un trekking por la zona. Por cierto, la mejor época para visitar la zona es abril-junio (finales) y septiembre-octubre.

La primera parte de la ruta nos llevó por lo más bonito del valle desde el poblado Mai Ha hasta el poblado Te durante 3 horas. Decir que sudamos es quedarnos cortos pues el segundo día de nuevo los dioses se aliaron con nosotros e hizo un sol de justicia que, unido a la humedad del lugar, hacía que chorreara cada poro de nuestra piel pero ¡qué importa!, ¡estábamos descubriendo lo más bonito de Vietnam!

Visita a Mai Chau

Paramos para comer en una casa local que también se dedica a hospedar visitantes. Allí el personal debió habernos visto muy flaquitos pues no nos pudimos acabar todos los platos que nos prepararon. El copioso almuerzo, dio paso a una sobremesa de aproximadamente una horita  antes de comenzar a caminar de vuelta al pueblo. En 1 hora completamos el recorrido entre los poblados de Pu y Khoe.

Agotados y bastante sucios, dicho sea de paso, llegamos a la que sería nuestra «humilde» morada para la segunda y última noche en Mai Chau. Nos alojamos en el Mai Chau Ecolodge, una autentica maravilla al alcance de cualquiera. El ecolodge es un establecimiento relativamente nuevo que ofrece unas increíbles vistas panorámicas a los arrozales que el día anterior habíamos recorrido en bici. La paz es tal que no nos hubiera importado quedarnos varios días más sin hacer nada, solo observando tan fantástico escenario.

Otras atracciones que ver en la zona

• Paso Thung Khe

Este paso de montaña se eleva 700 metros sobre el valle y ofrece unas de las mejores vistas de Mai Chau. Aquí encontramos varios restaurantes y t locales donde tomar algo calentito. Es parada imprescindible (si hay sitio en el arcén).

• Cascada Go Lao

Go Lao es el nombre que le dieron los lugareños a una pequeña cascada situada a 15 km. de Mai Chau. No es nada especial pero el entorno si que es muy pero que muy bonito. Si te sobra tiempo te recomendamos la visita.

• Cuevas cerca de Mai Chau

Todo el entorno de Mai Chau es de origen kárstico y por ello es frecuente encontrar cuevas en el entorno de Mai Chau. Las dos cuevas más grandes son las de Mo Luong y la cueva Chieu.

Búfalo en Mai Chau

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