Sigiriya

La Roca del León en Sigiriya, cómo subir a la montaña sagrada

Elevada sobre la selva que rodea Sigiriya encontramos la Roca del León, un impresionante testimonio de un pasado en el que la habilidad arquitectónica de sus constructores compagina con el aura religiosa del triángulo cultural de Sri Lanka. Desde sus frescos hasta sus jardines, cada aspecto de la fortaleza revela una narrativa cautivadora que fusiona lo humano con lo divino.

También conocida como Lion’s Rock, esta enorme roca es el principal motivo por el que miles de turistas llegan a Sigiriya. A medida que los visitantes ascienden por las escalinatas que serpentean la roca hasta la cima se van empapando de un poco de la cultura local y un mucho de la naturaleza que rodea a la Roca del León. Las vistas son preciosas.

Qué es la Roca del León

La Roca del León es una de esas visitas que teníamos marcadas como imprescindibles durante nuestra ruta de 30 días en Tuk Tuk por Sri Lanka. Hasta Sigiriya llegamos en Tuk Tuk de alquiler desde Negombo, un recorrido algo largo pero divertido a más no poder. Si te estás planteando hacerlo así te animamos a ello (lee como alquilar Tuk Tuk aquí).

Pero, ¿qué es realmente la Roca del León en Sigiriya? Se trata de una enorme roca que se eleva sobre la verde selva del centro de Sri Lanka. Esta formación rocosa guarda en su cima un complejo palaciego de un incalculable valor religioso y patrimonial. De hecho, es Patrimonio Cultural de la Humanidad y, por ello, recibe miles de turistas cada día.

Breve historia sobre Lion´s Rock

Desde que el hombre es hombre esta roca permanece impasible hasta que durante el siglo V el Rey Kashyapa decide construir en su cima un complejo dotado de jardines, estanques y hasta un palacio donde refugiarse de sus enemigos (Kashyapa había asesinado a su padre, Dhatusena, y usurpado el trono al legítimo heredero, su hermano Moggallana).

Sin embargo, la estancia en la Roca del León del nuevo Rey fue efímera. Kasyapa fue derrotado en batalla y se quitó la vida. Tras su muerte la roca de Sigiriya fue abandonada como residencia real convirtiéndose en un monasterio budista durante varios siglos. Hoy es el principal atractivo de esta zona central de Sri Lanka y, especialmente en temporada alta, el ascenso se hace junto a muchos otros turistas. Nosotros estábamos casi solos pues viajamos en el mes de diciembre.

Cómo subir a la Roca del León o Lion´s Rock

En comparación a la subida a Pidurangala que habíamos hecho previamente (puedes leer sobre ella aquí) llegar a la cima de la Roca del León es relativamente sencilla. Lo primero es acercarte al pequeño (y espartano) museo donde se venden las entradas (localización aquí).

Una vez las tengas toca pasear entre estanques llenos de flores de loto, jardines simétricos y árboles estratégicamente colocados para sacar preciosas fotografías. El camino es llano y como telón de fondo va asomando cada vez más grande la Roca del León.

Ascenso hasta las garras del león

Durante la primera parte de la subida a la Roca del León nos llama la atención el verde tan intenso de la vegetación. Hace un calor soportable pero la humedad es sinónimo de sudor. Ojo con hacer demasiado ruido o dejar comida a la vista, las abejas son multitud por la zona y los monos comienzan a asomar entre los árboles.

Un último tramo de empinadas escaleras y llegamos a una terraza elevada sobre la selva. Es difícil darse cuenta pero a poco que tomes algo de distancia verás que el camino sigue roca arriba pasando por lo que son las representaciones de las garras del león que indicaban la entrada al complejo.

Escaleras de la Roca del León

En total hay algo más de 1.200 escalones para llegar a la cima. El último tramo que parte de las garras del león es más llevadero pero también más impresionante. Aquí los escalones ya son metálicos y se suspenden en el aire de manera que es mejor seguir hacia arriba.

Paso a paso y en fila india llegamos arriba del todo. El aire sopla y se agradece. Las vistas impresionan. 360º de selva rodeada de brumas y salpicadas de algún templo que otro. Arriba del todo unos estanques, los restos del palacio y poco más. Todo muy austero pero vale la pena.

Qué ver en la Roca del León de Sigiriya

1. Los Jardines Reales

El concepto de jardín fue establecido por el Rey Kashyappa y está formado por varias y extensas zonas entorno a la gran roca. A la entrada aparecen jardines acuáticos simétricos y a continuación diversas terrazas ajardinadas que sirven como descanso. La zona es realmente bonita.

2. Las garras del león

Dos enormes garras de león esculpidas en la piedra dan la bienvenida a Lion´s Rock. Mito o realidad se cree que las garras formaban parte de una enorme escultura que incluída una boca de león abierta de par en par. Hoy solo quedan las garras para seguir impresionando a los visitantes.

3. El complejo palaciego de la cima

Si bien se cree que hace más de 15 siglos el complejo era una maravilla arquitectónica y visual hoy en día quedan pocos vestigios de esa época. Pequeños múreles de ladrillo, algunos estanques. Quizás lo más impresionante sean las vistas.

4. Los frescos de Sigiriya

Al bajar de la cima el camino se bifurca hacia otra de las cosas que ver en la Roca del León, los frescos de Sigiriya. Destaca el brillo de algunos frescos. Esto se conoce como el «Muro de los Espejos» porque su superficie ha sido altamente pulida como un espejo.

Este muro tiene importancia arquitectónica y también literaria por sus “graffitis”. Estos expresan sentimientos de fascinación por las pinturas y el entorno no sólo tienen importancia literaria y filológica, sino que también proporcionan información social contemporánea.

Datos prácticos para visitar la Roca del León

– ¿Cuánto cuesta la entrada a Lion´s Rock?

A fecha de esta publicación (2024) la entrada para ver la Roca del León de Sigiriya tiene un coste de 36 US$ por adulto (niños de 6-12 años pagan 18 US$). La entrada se paga en dólares o en rupias al cambio del día de la visita.

– ¿Cuál es el horario de visitas a Lion´s Rock?

Las visitas a Lion´s Rock se pueden hacer entre las 06:30-17:30 hrs. No es posible ver el amanecer desde lo alto de la Roca del León. La alternativa pasa por subir a Pudirangala al amanecer.

– ¿Cuántos escalones hay para llegar a la cima?

El recinto es grande y antes de llegar a la Roca del león propiamente dicha encontrarás amplios jardines. Con todo se tarda entorno a 1,5-3 hrs. en completar la visita siempre en función de lo que te entretengas por el camino. Especialmente, al subir por las escalinatas. Hay unas 1.270 escaleras para llegar a la cima.

– ¿Es difícil la subida a la Roca del León?

No. A pesar del calor y la humedad subir a la Roca del León es factible casi para cualquiera. Nosotros subimos con el peque (5 años) y, con las quejas de rigor, llegamos arriba del todo. Con paciencia se consigue hacer cima tranquilamente.

– ¿Puedo contratar un guia que me explique el recinto?

Como cualquier otro lugar Patrimonio verás guías a la entrada ofreciendo sus servicios. El precio que nos dieron por acompañarnos hasta la cima y dejarnos allí a nuestro aire fue de 2.000 LKR (∼6€), sin embargo, nosotros hicimos la subida por libre.

– ¿Hay restaurantes en el interior de la Roca del León?

En Asia es complicado saber qué está dentro o fuera del recinto. En la entrada principal hay, al menos, 1 restaurante con el menú en grandes carteles. Por la parte trasera (que es por donde se sale) hay puestos de venta de recuerdos, de helados, de refrescos y alguno con comida. Hambre no pasarás.

– ¿Es mejor subir a la Roca del León o a Pidurangala?

Nuestra opinión es clara. Ya que vas a viajar hasta Sri Lanka puedes hacer el esfuerzo de subir a ambos. Si vas muy justo de tiempo podrás ver el amanecer desde Pidurangala, desayunar en Sigiriya y subir a la Roca del León a media mañana antes de seguir camino por el país.

– ¿Cuál es la mejor época para visitar Sigiriya?

Primero te diremos cuándo NO ir a Sigiriya debido a que son los meses con mayor probabilidad de lluvias. Octubre y Noviembre pueden deslucir tus días en la zona pues caminar con lluvia no es lo más recomendable.

Por contra, entre finales de diciembre y principios de abril, siendo marzo el mejor mes en términos de visibilidad y condiciones climáticas, encontrarás los mejores días y un cielo más limpio para poder, no solo disfrutar con la cámara de fotos sino que también a ojo desnudo.

Dónde dormir en Sigiriya, hoteles recomendados

Sigiriya está repleta de guesthouses y pequeños hoteleros con encanto. Algunos tienden a estar en medio de la selva con nada alrededor así que te daremos opciones para estar en total soledad y otra más cerca en el pueblo de Sigirya.

• Sat Nam Village Eco-Hotel (nuestra primera elección)

Este eco-lodge es todo amor. Tanto por el entorno (en medio de la selva) como por el trato de la gerencia. Dispone de piscina, jacuzzi, buen WiFi y restaurante. Por contra se encuentra a unos 14 km. del centro de Sigiriya por lo que necesitarás tener Tuk Tuk propio o disponer de un driver que te lleve y traiga.

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• La Dolce Vita (nuestra segunda opción)

Por situación este hotel es la mejor opción si vas a la zona en transporte público. Desde él podrás caminar a los pequeños supermercados y restaurantes. Lion’s Rock y Pidurangala están muy cerca en Tuk Tuk. Ofrece habitaciones amplias y luminosas, piscina y WiFi decente.

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El mejor seguro de viajes para Sri Lanka

La mejor decisión a la hora de salir de casa es invertir en un buen seguro de viajes. Nadie está a salvo de un accidente o de una enfermedad que pueden fastidiar no solo unos días de nuestras vacaciones sino hacernos un daño considerable al bolsillo. Hay que tener en cuenta que la atención sanitaria de calidad suele ser bastante cara en la mayoría de los países del mundo. Con un buen seguro de viajes para Sri Lanka como el que nosotros contratamos lo tendrás todo cubierto por muy pocos euros.

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