sábado , 14 diciembre 2019
Excursion a Chitwan

Excursión a Chitwan, el mayor Parque Nacional de Nepal

Chitwan se localiza casi a medio camino entre Katmandú y Pokhara, sin embargo, allí no encontrarás grandes masas de turismo. Por lo general estas suelen estar más interesadas en el trekking por los Annapurnas que en otra cosa. Y eso que hacer una excursión a Chitwan es hacerlo al primer Parque Nacional de Nepal y hogar de algunas de las especies más vulnerables de la región.

Chitwan es un lugar para visitar si te gusta la fauna pero ojo, ya se sabe que la fauna salvaje es impredecible. Durante nuestros días en la zona (1 día y medio) tuvimos la misma mala suerte que en Ranthambore. No vimos felino alguno. Por contra, sí que contamos con un maravilloso encuentro con una hembra de rinoceronte indio, una de las tres especies que habitan en Asia.

Barca en Nepal

Sauraha, un pueblo que vive por y para el Parque Nacional de Chitwan

Llegar a Sauraha no es difícil. Desde Katmandú y Pokhara hay buses directos que te ayudarán a ahorrar las horas de transporte y transbordos tan habituales si viajas como los locales. Es una penitencia que no necesitas hacer de ninguna manera especialmente teniendo en cuenta que los billetes directos cuestan unos 5€ aproximadamente.

Nosotros contratamos un coche con conductor con lo cual el viaje aún siendo largo fue menos traumático de lo normal. La salida de Katmandú fue tediosa, la carretera estaba en obras y tardamos casi 2 hrs. en abandonar la capital. Después curvas y más curvas hasta llegar al pueblo de Sauraha. Y como bienvenida … unos elefantes caminando por la calle como si la cosa no fuera con ellos. Así de primeras el recibimiento fue un espectáculo.

Fauna en Nepal

Aves en Nepal

La verdad es que en Sauraha se respira tranquilidad, quizás demasiada pues como decíamos todo gira entorno a los tours, safaris y distintas actividades relacionadas con el Parque Nacional. Allí no hay absolutamente nada más que hacer por lo que has de tener claro a lo que vas. A ver animales. Tampoco sufras si no los ves. Es así.

Para hacerte una idea clara de como es el pueblo lo mejor es imaginar una carretera a cuyos costados se sitúan hoteles (algunos decentes y otros de dudosa calidad), restaurantes y empresas vendiendo excursiones. Al final de la calle, el río. Desde allí salen los botes que cruzan hacia el Parque Nacional. Como no, también puedes quedarte en alguno de los chiringuitos montados sobre la orilla y disfrutar de un atardecer cerveza en mano.

Excursión a Chitwan

Safari en el Parque Nacional de Chitwan

Safari en Chitwan, una experiencia agridulce

Está claro que en un Parque Nacional en el que hay tigres, rinocerontes y demás fauna salvaje no se puede ir libremente a pie. Así que la excursión a Chitwan ha de hacerse formando parte de un grupo (lo más barato) o de manera privada (lo más caro). En ambos casos no vale la pena comparar los precios. Todos los vendedores del pueblo tienen el mismo así que el que más nos convenció fue el que nos vendieron en el propio hotel. No compres la excursión a Chitwan desde Katmandú, los precios están totalmente inflados.

Hacer un safari en Chitwan es fácil, solo hay tres opciones:

  • Jeep safari de 4 hrs.
  • Elefant safari y caminata de 3 hrs.
  • Safari a pie de 3 hrs.

Comienzo de la excursión a Chitwan

Cocodrilo en el Parque Nacional de Chitwan

Nuestra elección estaba clara desde un principio. El jeep safari era lo más coherente aún a sabiendas de que los vehículos hacen demasiado ruido con el riesgo que eso conlleva, ahuyentar a los tigres es muy fácil. En este caso el jeep tiene unas 10-12 plazas cada una de las cuales tiene un precio de 25 US$ a los que has de añadir los 20 US$ que cuesta la entrada al Parque Nacional. Nada barato.

A las 08:00 am estábamos en la orilla del río a la espera de que dar inicio a la excursión a Chitwan. Para ello embarcamos en una larga canoa que en poco menos de un par de minutos nos llevó al otro lado del cauce ante la atenta mirada de algún que otro cocodrilo. Muy épico el ambiente en esos primeros instantes máxime cuando al desembarcar comienzas a caminar hacia la jungla. Nuestra visita fue en el mes de octubre, uno de los mejores para ver fauna en el Parque Nacional, así que teníamos todas las esperanzas puestas en la visita.

Vistas en el interior de Chitwan

Jeep en Chitwan

Pero como suele pasar, a grandes ilusiones grandes decepciones. Tras caminar jungla adentro nos encontramos con un tinglado montado digno de mención. Decenas de jeeps esperando turistas y un par de chozas mal hechas donde presumo algún guía/conductor pasaría el rato entre excursiones. Bueno, no será tan malo, pensamos, así que nos subimos al jeep y comenzamos la excursión a Chitwan. La pista estaba en buenas condiciones, un tanto polvorienta, nos alegramos de no haber tenido un jeep delante nuestra.

Durante 4 hrs. recorrimos pistas y más pistas. El paraje era precioso, de eso no hay duda. Altos árboles, zonas de denso sotobosque, riachuelos y extensas planicies parecidas a una sabana nos tuvieron entretenidos un buen rato pero como había poco más que ver nos aburríamos soberanamente. Algunos monos, ciervos y por fin un ejemplar de rinoceronte indio. Una hembra comía hierva despreocupada por los disparos de las cámaras de fotos. Un encuentro maravilloso que precedió a la nada.

Rinoceronte de Asia

Algo diferente que hacer en Nepal

La suerte no estaba de nuestro lado y no es de extrañar. Como decíamos anteriormente, en la búsqueda de felinos con un jeep has de tener mucha suerte y coincidir con que hayan comido o similar. El ruido que hacen los camiones no ayuda como tampoco la hora del día que era, cerca del mediodía los animales no suelen dejarse ver. Las mejores horas son al amanecer y al atardecer, tenlo en cuenta si planeas un safari en cualquier parte del mundo.

Así casi que agradecimos que se hiciera la hora de volver. No tenía sentido pasar más tiempo comiendo polvo y viendo jungla. El camino inverso ya lo pasamos más pendientes de charlas con los compañeros de viaje que de disfrutar de la excursión a Chitwan. Por cierto, durante el recorrido se hace una parada en un centro de cría y rehabilitación de cocodrilos. Muy básico y con ninguna información en forma de paneles pero sirve para estirar las piernas, ir al wc o comprar una botella de agua.

Centro de visitantes en Chitwan

Elefantes en el Parque Nacional de Chitwan

Sobre el uso de elefantes para la excursión a Chitwan

Una de las actividades que se ofertan en Sauraha es visitar el Parque Nacional de Chitwan a lomos de un elefante. Obviamente no dudamos ni un instante en declinar la oferta a pesar de que nos aseguraban que las probabilidades de ver fauna son mucho más altas a lomos de un elefante que haciéndolo en un jeep. La razón es que sobre un elefante tienes más y mejor visión además de que estos hacen menos ruido. Por contra, sabemos de buena tinta el sufrimiento que se les hace pasar a los animales en el proceso de «domesticación». Puedes leer extensamente sobre el turismo responsable con elefantes aquí.

En definitivas cuentas. ¿Vale la pena acercarse a Sauraha para hacer una excursión a Chitwan? Bajo nuestro punto de vista NO. Nos parece demasiado caro para lo que se ofrece teniendo en cuenta que la fauna es bastante esquiva y que has de hacer bastantes kilómetros de carretera desviándote del camino entre Katmandú y Pokhara. Nosotros lo damos por bueno porque teníamos día y medio libre y no nos apetecía estar más tiempo en la capital pero si me preguntas no te recomendaría invertir tiempo en visitar Chitwan.

Elefantes cruzando el río en Chitwan

Reserva excursión de 1 día en las colinas del Annapurna

Haz parapente en tándem desde Sarangkot

Tour guiado de ½ día por Pokhara

Otras publicaciones sobre Nepal que te pueden interesar

Viaja Seguro

¿Estás preparando tus vacaciones y necesitas un seguro de viaje? Por ser lector de La Gaveta Voladora tienes un 5% de descuento al contratar cualquier seguro IATI … haz clic sobre el banner para optar al descuento. Si necesitas más información puedes obtenerla pinchando aquí.

Seguro viajes Nepal

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Este sitio usa Akismet para reducir el spam. Aprende cómo se procesan los datos de tus comentarios.