jueves , 23 noviembre 2017
Rajastan

Bikaner, el fuerte Juragarh y el templo de las ratas

A las ocho de la mañana, y para no perder las buenas costumbres, salimos de nuestro hotel en Mandawa rumbo a la ciudad de Bikaner. En nuestro itinerario teníamos la llegada a Bikaner, ver el fuerte Juragarh, pasear por el jardín de camellos y visitar el famoso Karni Mata (el templo de las ratas). La jornada se presentaba bastante completa.

Al igual que el día anterior cruzamos pequeños y pintorescos pueblos abundantemente poblados antes de llegar a la siguiente ciudad en nuestra ruta. El pueblo que más nos llamó la atención fue Fatephur, pues estaba casi totalmente anegado por aguas negras, sí, aguas negras! Para nuestra sorpresa este es un problema que muchos habitantes indios sufren casi a diario según nos relató nuestro conductor Mahendra.

Ciudad de Bikaner, India

Durante una parte del recorrido por este “pueblo flotante“, el coche tuvo que pasar por debajo de un pequeño puente y las ruedas quedaron totalmente hundidas en el oscura agua. Rezábamos para que no llegara al motor y tuviéramos que detenernos y nadar hasta la orilla más cercana. Afortunadamente no.

Sólo mirábamos asombrados la enorme y oscura piscina en la que estábamos inmersos. A la población parecía no importarle lo más mínimo el origen de dichas aguas pues con los pantalones remangados continuaban haciendo vida normal. Cruzaban de un lado a otro como si de un pequeño charco se tratara. Este país no dejaría de sorprendernos durante todo el viaje, un lugar no apto para escrupulosos.

Carretera a Bikaner

Tras dos horas de trayecto en coche, realizamos una pequeña parada en medio de la carretera para visitar un antiguo pozo. Observamos intrigados la forma de conseguir agua en esta zona del desierto pues justo en ese momento un hombre sacaba agua.

Pozo de agua, India

Visitar Bikaner

Tres horas después de la pequeña parada cerca del pozo llegamos a nuestro hotel en la ciudad de Bikaner, Raj Vilas Palace. Un hotel recientemente remodelado y modernizado. La fachada nos dejó totalmente impresionados nada más bajarnos del vehículo, parecía la de un palacio. El interior de las habitaciones también nos sorprendió gratamente pues eran bastante amplias, y excepto el baño, el resto se encontraba muy bien cuidado. El hotel se sitúa algo alejado del centro pero disponiendo de coche no nos importó demasiado.

Hotel Raj Villas Palace, Bikaner

Tras dejar las mochilas en la habitación salimos a almorzar y visitar la ciudad. Debíamos aprovechar la tarde para visitar los tres imprescindibles de Bikaner: el gran fuerte Juragarh, el jardín de camellos y el famoso templo Kari Mata, uno de los templos más conocidos del mundo debido a sus numerosos moradores. La ciudad de Bikaner posee casi 530.000 habitantes y fue fundada durante el siglo XV con la construcción de su impresionante fuerte que, hoy en día, se encuentra en un excelente estado de conservación.

• Fuerte Juragarh en Bikaner

El fuerte Juragarh es una de las atracciones más importantes de la ciudad de Bikaner. Fue construido en el siglo XVI por Raja Rai Singh, un antiguo gobernador de la misma. A diferencia de otros fuertes del Rajastán, como el fuerte de Amber en Jaipur o el fuerte Mehrangarh en Jodhpur, éste no se encuentra situado sobre una colina sino en medio de la ciudad. El coche nos dejó justo en la puerta donde abonamos el precio de la entrada, 300 rupias (4,18 euros) cada uno y observamos perplejos la dimensión de este enorme fuerte realizado en arenisca roja y mármol.

Fuerte Juragarh Bikaner

El fuerte se encuentra rodeado por un enorme foso. En su interior encontramos numerosos palacios y patios. Muchas de las habitaciones aún se están decoradas y muestran unos preciosos murales muy bien conservados. Llaman especialmente la atención los adornos cubiertos de oro en algunas de las estancias. Abundan estrechos pasillos y escaleras para moverse de una habitación a otra. Es como un pequeño laberinto.

Interior fuerte Juragarh India

El fuerte cuenta con una sala de armas, de carruajes, sillones de la época … la mayoría con pequeños carteles explicando su historia. El fuerte es enorme, tardarmos en recorrerlo casi una hora y media.

• Jardín de Camellos en Bikaner

La ciudad de Bikaner se encuentra en el desierto. Junto con Jaisalmer y Jodhpur forma un triángulo conocido como el de “las ciudades del desierto” en Rajastán. No muy alejado del centro de la ciudad se encuentra un “Centro de estudio de camellos“, también conocido como “granja o jardín de camellos“, que cuenta con algo más de 250 ejemplares de diferentes lugares de la India. A la entrada visitamos un pequeño museo con numerosos objetos realizados con los huesos de estos animales.

Adquirimos una pequeña bolsa con leche de camella para probarla y nos resultó extremadamente dulce, terminamos cediéndosela a Mahendra. Adentrándonos un poco en el interior del recinto encontramos varias estancias o corrales donde se cuidan a los camellos según su edad. Los más adorables son los recién nacidos, tratando de ponerse en pie. Así como el grupo de camellos que se encontraba en celo llamando insistentemente a las hembras a través de agudos sonidos. El lugar es interesante pero prescindible si se dispone de poco tiempo.

Centro Camellos Bikaner

• Templo Karni Mata en Bikaner (Templo de las Ratas)

Tras visitar el jardín de camellos pusimos rumbo al templo Karni Mata, un templo curioso que no queríamos perdernos estando tan cerca del pueblo Deshnoke (unos 30 kilómetros de Bikaner). A él se acude a presentar sus respetos a sus moradores, sagrados moradores que se cuentan por miles. Tal vez no sea un templo famoso por su riqueza patrimonial pero sin duda sí que lo es por sus pequeños, y para la mayoría de nosotros desagradables, habitantes: las ratas! Está repleto de ratas de distinto tamaño.

Cuenta la leyenda que los descendientes de Karni Mata se reencarnaron en ratas por lo que está completamente prohibido acabar con ellas. Es más, en su interior se han perforado paredes para facilitar su paso de unas habitaciones a otras, son alimentadas diariamente con agua y leche, … Un paraíso para cualquier rata del mundo, excepto para Mickey Mouse que seguro vive en un palacio para él solo.

Templo de las ratas Karni Mata India

Las ratas son muy veneradas e incluso se considera de buena suerte encontrar una de color blanco, la famosa rata albina, dentro del templo. Así que observamos con atención como unos y otros buscaban por cualquier rincón del templo un roedor con esta característica y … ¡nosotros la vimos!

Templo de las ratas India

El olor del interior del templo era nauseabundo. La atmósfera era muy pesada, muy cargada. El olor de los animales, de sus excrementos, mezclado con el calor de la India produce casi el mareo. Afortunadamente es un templo de pequeñas dimensiones y una vez echado el ojo, saciada la curiosidad, se puede salir corriendo. Una recomendación importante es llevar calcetines para entrar al templo pues los zapatos hay que dejarlos en la entrada. Marcos entró descalzo!

Del templo Karni Mata regresamos a nuestro hotel en la ciudad para cenar y descansar pues al día siguiente tocaba de nuevo trasladarse a otra ciudad ¡Jaisalmer!

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3 Comentarios

  1. silvana catalina roccia

    que lindo su recorrido, hice el mismo con la agencia de Mahendra en enero 2016…es tal cual como uds. lo muestran,…encima viajaron con Mahendra sale en los videos … que lindo recuerdo!

    • Hola Silvana,

      La verdad es que nos fue genial con Mahendra, por eso siempre lo recomendamos.
      La ruta es bastante completa, verdad? Tal vez i que hubieramos quitado el Monte Abu pero bueno, tampoco está de más!

      Saludos!

      • Si realmente como dicen muy completo el recorrido, para mi primer visita a la India… No fui al Monte abu…. me hubiera quedado mas tiempo en casi todos los lugares eso si…pero bueno hay que optar y esta de Mahendra es muy buena opcion.!!!!!!! A mi me toco un chico macanudisimo de conductor Rajveer…. y conoci a Mahendra en Delhi y pude conocer a su esposa y casa en Jaisalmer.!!!!!!!!!!!

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