domingo , 22 octubre 2017
Barranco de Masca

Barranco de Masca, descenso y senderismo

El descenso del barranco de Masca es una de las actividades más recomendadas que hacer en la isla de Tenerife, de hecho, se trata del segundo enclave natural más visitado de la isla solo por detrás del Teide.

El senderismo en Tenerife es uno de los principales reclamos turísticos. No en vano, no todos los días se puede caminar por un macizo formado hace unos 5 – 7 millones de años como es el macizo de Teno.

Caserío de Masca

El barranco de Masca, situado en su interior, te permite admirar enormes paredes volcánicas moldeadas por la erosión y recorrer un singular desfiladero que desemboca entre los famosos acantilados de Los Gigantes.

El caserío de Masca

Situado en la zona noroeste de la isla y perteneciente al Parque Rural de Teno, el caserío de Masca se erige como una de las visitas más recomendadas en cualquier viaje a Tenerife. Se estima que más de 800.000 personas visitan Masca anualmente. La estadística convierte a Masca en una de las zonas más visitadas y populares de Tenerife.

Masca

La pequeña Masca apenas cuenta con un centenar de habitantes que, originalmente, se dedicaban a la agricultura pero que hoy en día, debido a la gran afluencia de visitantes, han derivado en su mayoría hacia el sector servicios completando así una oferta de bares, restaurantes y casas rurales bastante digna.

La historia de Masca se remonta a la época de los guanches, la población aborigen de Tenerife. Los aledaños del caserío fueron un asentamiento prehispánico donde se han encontrado numerosas veredas para recorrer laderas, ascender cimas, bajar hasta el fondo de los barrancos para realizar labores de pastoreo, etc.

Inicio del sendero de Masca

Se han encontrado restos sepulcrales, así como petroglifos en el Roque Tarucho. También se relaciona a Masca con los piratas pues cuentan las leyendas que resultaba un escondite perfecto para sorprender y asaltar los barcos que llegaban de América.

¿Cómo llegar a Masca?

Masca se localiza en la vertiente noroeste de Tenerife y se ubica dentro del municipio de Buenavista del Norte. Esta zona es muy abrupta por lo que las curvas son muy pronunciadas (ponen a prueba la pericia del más experimentado conductor) y la carretera es bastante estrecha aunque con un buen firme.

Mapa Tenerife masca

Lo ideal es llegar a Masca en coche pues el servicio de transporte público no dispone de una frecuencia realmente adecuada (consulta aquí los horarios). Se puede acceder a Masca vía el municipio de Santiago del Teide del cual se sitúa a tan solo 5 km, siendo esta vía la principal forma de acceso al caserío. Alternativamente se puede llegar por Buenavista del Norte.

¿Cómo organizar el descenso a Masca?

Debemos tener en cuenta que el inicio del sendero se encuentra al final del caserío de Masca finalizando en la playa de Masca tras algo más de 3 horas de caminata. Desde la playa de Masca lo ideal (para no volver a subir el barranco) es tomar un barco o kayak hasta el puerto deportivo de Los Gigantes, donde se finaliza la excursión.

Sendero de Masca

Tenemos 2 opciones para organizar el descenso del barranco. Dirigirnos primero al puerto deportivo de Los Gigantes, aparcar el coche y allí tomar un taxi hasta Masca para iniciar el descenso por el barranco (el precio del taxi es de 27€) o dirigirnos directamente a Masca, aparcar y posteriormente tomar el taxi desde el puerto deportivo de Los Gigantes hasta el caserío cuando hayamos terminado la ruta.

Descenso del barranco de Masca

Iniciamos nuestra jornada de senderismo, como no, en el caserío de Masca donde hemos aparcado nuestro coche no sin pocas dificultades. A pesar de estar a 650 metros de altura y ser el mes de febrero apenas notamos frío (17ºC).

Espacio Natural Protegido de Masca

Vestimos en pantalón corto, amén de que una vez nos metamos en el barranco haga algo de fresco al no llegar directamente el sol en algunas zonas. Hay que destacar que dentro del barranco se dan varios microclimas por lo que no está de más llevar algo de abrigo.

Justo antes de abandonar el caserío y enfilar el sendero propiamente dicho un cartel nos da la “bienvenida” advirtiendo del peligro de desprendimientos a lo largo de todo el camino. No nos gustaría estar metidos entre paredes de cientos de metros con viento o lluvia, de ninguna de las maneras. Así que es importante siempre asegurarse de la previsión de buen tiempo para el día concreto de la actividad.

Puente al inicio del sendero de Masca

Las palmeras canarias y algunos bancales de cultivo ya abandonados son los protagonistas en esta primera parte del camino de descenso por el barranco de Masca.

A primera vista, además de la belleza de la zona (barrancos y elevadas crestas con el océano Atlántico al fondo), nos llama poderosamente la atención la gran cantidad de gente que hay.  Masca no es más que 4 casas contadas pero se nota que el sendero es muy popular pues todos vamos en la misma dirección como si fuéramos un ejército de hormigas.

Bajar el barranco de Masca

Poco a poco el terreno deja de ser un sendero bien marcado y delimitado para convertirse en el paso o cauce de un gran barranco que en ocasiones se desvía hacia los laterales. Sorteamos piedras, ascendemos, descendemos, pasamos bajo piedras, descansamos junto a cañaverales e incluso nos animamos a remojar nuestros pies en algunas de las pozas de agua que encontramos fruto de las recientes lluvias.

Señales en el barranco de Masca

Las señales, números situados estratégicamente a lo largo de todo el camino, sirven para avisar  de la ubicación en caso de emergencia (el 52 es el último que encuentras). Además, las piedras apiladas hacen de guía barranco abajo.

Nos sentimos diminutos ante la inmensidad de los paredones de más de 400 metros de altitud que nos rodean. Los ojos se nos van constantemente hacia los varios diques basálticos que hemos visto a los largo de nuestro recorrido, láminas de distinto color que atraviesan longitudinalmente las paredes del desfiladero.

Entre paredes en Masca

Geológicamente, el barranco de Masca es una maravilla. También impresionan especialmente algunos arcos que nos vamos encontrando, existe uno situado en el tramo final del recorrido realmente admirable. Buscamos la manera de acercarnos para sacarnos una foto pero somos prudentes y desistimos a las primeras de cambio.

Arcos en Masca

Tras algo más de 2 horas y media de descenso por el barranco de Masca comenzamos a escuchar el mar pero no lo podemos ver. Tras una pared esperamos encontrarlo pero solo nos hallamos con otra pared y así durante unos 15 minutos más hasta que se abre ante nosotros el final del barranco.

Camino de Masca

Hemos llegado a su desembocadura al igual que lo hicimos cuando caminamos por el Siq para encontrarnos con el Tesoro de Petra. Estamos casi igualmente maravillados. Ante nosotros encontramos un pequeño muelle que se presenta como un paraíso, no vamos a negar que llegamos algo cansados tras 3 horas de senderismo.

Descenso al barranco de Masca

A nuestra derecha parte del acantilado que nos cierra el paso hacia el norte, a nuestra izquierda la pequeña playa de Masca que cubre hasta 40 metros de distancia y 15 metros de ancho con bajamar. De frente el mar y poco más allá divisamos la isla de La Gomera, la última parada de Cristobal Colón de camino a América y que recomendamos visitar encarecidamente.

Embarcadero de Masca

Extasiados (algo cansados por el continuo pisar sobre piedras) nos sentamos en la playa a dar buena cuenta de nuestros bocadillos. Nuestro barco no tarda en llegar para llevarnos de vuelta a la civilización no sin antes hacernos reflexionar sobre la necesidad de volver a disfrutar de la naturaleza más frecuentemente.

Flora y fauna en el barranco de Masca

El barranco de Masca es uno de los más importantes del Parque Rural de Teno ya sea visualmente como por ser hogar de una gran comunidad de vegetales y especies endémicas en peligro de extinción.

Aves en el barranco de Masca

Cardones, tabaibas, palmeras, verodes, agaves o malvas de risco, algún almendro en flor … son algunos de los ejemplares más importantes que podemos encontrar a lo largo del sendero. También se dan, aunque de manera testimonial, algunos cultivos como la papa, cebollas o calabazas pero ya decimos que son residuales.

Con respecto a la fauna observamos algunas cabras a lo lejos y también un pequeño herrerillo que parecía querer indicarnos donde se encontraba el mar durante algunos minutos. Pero también encontramos numerosos invertebrados, se pueden observar reptiles (perenquén, largarto, lisa), aves (herrerillo, pardela, canario, guincho) y mamíferos de pequeño tamaño (rata, ratón, erizo, conejo).

Vegetación en Masca

El guincho, también conocida como águila pescadora, es una de las especies de aves rapaces más amenazadas de España y esta zona de Tenerife es donde podemos encontrar 3 de las escasas 7 parejas censadas en la actualidad en toda la isla lo cual da una imagen clara del grado de vulnerabilidad de esta especie.

Este ave pescadora dotada de afiladas garras que le permiten entrar al agua para agarrar a sus presas posee plumas adaptadas para entrar en contacto con el mar. El guincho es común en esta zona pues utiliza los altos acantilados para nidificar alejado de la actividad humana.

Caminar por Masca

Recomendaciones para el descenso del barranco de Masca

• Si quieres dejar el coche en Masca hay que llegar lo más temprano posible. Las plazas de aparcamiento son escasas y la afluencia de senderistas importante. El día que hicimos el descenso del barranco de Masca nos cruzamos con cientos de personas (coincidió con varios grupos de distintas agencias) lo cual deslució un poco la travesía porque tuvimos que ir siguiendo su ritmo.

• Imprescindible: ropa cómoda, agua suficiente y algo de comer. No te olvides el bañador y la toalla para poder disfrutar de un reparador baño al llegar a la desembocadura del barranco.

• El descenso del barranco de Masca tiene una longitud total de unos 5 km de fuerte desnivel en algunos tramos. No es necesario ser un atleta pero si que se recomienda un mínimo de condición física para disfrutar del día de senderismo. La ruta completa suele llevar 3 horas en total.

Perfil sendero Masca

Imagen cortesía de Wikiloc

No es imprescindible pero si recomendable hacer la reserva del barco que te lleva desde la playa de Masca hasta el puerto deportivo de Los Gigantes con anterioridad a la bajada. De esta manera nos aseguraremos que los barcos operan con normalidad (la mala mar puede hacer que el servicio se interrumpa). Igualmente, en la propia playa de Masca se suelen vender los traslados en barco.

Aquí puedes consultar precios para el trayecto entre la playa de Masca y Los Gigantes.

Si quieres vivir la experiencia completa te recomendamos encarecidamente que, una vez terminado el sendero, hagas la vuelta a Los Gigantes en kayak de mar. Consulta precios y horarios aquí.

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4 Comentarios

  1. Miri y yo lo hicimos hace un tiempo y debo confesar que al principio creí que sería fácil porque solo se bajaba. Ay! de mi, terminé agotado pero llegar a la playa escondida y preciosa es una gran recompensa 😉

    • Hola Arol,

      Pues yo también llegué con las piernas algo cargadas pero bueno, es una preciosidad que volvería a repetir al contrario que el sendero de Pico Viejo que ahí si que no me meto más, jaja

      Gracias por comentar!

  2. Me encanta la ruta, a ver cuando os hacemos una visita y nos hacéis de guía por alguno de estos lugares 😀

    ¡Un saludote!

    • Esa es la actitud José Carlos … Yolada ya sabes que es guía oficial así que más fácil imposible. De lo contrario ya nos acercamos nosotros a Malaga para hacer el Caminito del rey 😉

      Un abrazo!

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